Paddenstoelenproducent Ecovative investeert in mycelium uit Venlo

Met de wortelstructuren van paddenstoelen kun je duurzame materialen produceren, zoals isolatiemateriaal en ‘leer’. Een van de eerste bedrijven die dat ontdekte is het Amerikaanse Ecovative. Het heeft nu de Nederlandse schimmelleverancier Lambert Spawn Europa overgenomen om verder te groeien.

Leather Hero
Mycelium groeit als ‘sheet’ of ‘foamblok' en kan voor allerlei toepassingen worden gebruikt. | Credit: Ecovative

Het gaat om een dochteronderneming van het Amerikaanse Lambert Spawn, de oudste producent van paddenstoelenbroed in Noord-Amerika. In 2019 werd een Europese fabriek geopend in Venlo – inmiddels goed voor 20 procent van de bedrijfsomzet. Jaarlijks wordt daar 9 miljoen kilogram mycelium gekweekt. Dat zijn de ondergrondse wortelstructuren van paddenstoelen.

Nederlandse origine

Het succesverhaal van het New Yorkse Ecovative begon ook in Nederland met het winnen van de Postcode Lottery Green Challenge in 2008. Veertien jaar later is het bedrijf uitgeroeid tot een begrip binnen de paddenstoelenbranche. Ecovative produceert zelf producten van mycelium en levert het duurzame materiaal ook aan andere bedrijven.

De overname van de Nederlandse broedfabriek moet Ecovative als marktleider in de paddenstoelenbranche helpen uitbreiden. In de myceliummarkt ging in 2021 ruim 2,65 miljard dollar om. Dat bedrag zal naar verwachting jaarlijks met 7,8 procent groeien tot 5,21 miljard dollar in 2030.

Mycelia

Lambert Spawn produceert mycelium. De kweek van dat witte materiaal begint met een substraat, een mooi woord voor de voedingsbodem die paddestoelen nodig hebben om te groeien. In ongeveer twee weken tijd ontstaan schimmeldraden ofwel ‘hyfen’. Die verstrengelen zich met het substraat en dat geheel noemen we mycelium (‘spawn’ in het Engels).

Nog eens vier tot vijf dagen later groeien op zo’n mycelium ‘sheet’ (plat) of ‘foam’ (blok) de eerste paddestoelen. Bij de kweek van mycelium is dat eetbare deel boven de grond als het ware een bijproduct.

Substraat wordt gemaakt van verschillende voedingsrijke grondstoffen die met een machine worden vermalen tot een mengsels. Aan een waterbasis worden verschillende grondstoffen toegevoegd zoals granen, zaagsel, sojaboonschillen, mest, compost en stro.

Als je mycelium droogt of verhit tot de schimmel dood is, krijg je een materiaal dat hele handige eigenschappen heeft: het is sterk, brandbestendig, isolerend en lichtgewichtig. Er bestaan evenveel soorten mycelium als schimmels. Dat maakt de toepassingsmogelijkheden van mycelium enorm breed.

Fungusverpakking en schimmelleer

Na de overname blijft het Lambert-team in Venlo zijn bestaande klanten bedienen, waaronder paddenstoelentelers en producenten van myceliummaterialen.

Daarnaast zal de fabriek worden ingezet om gepatenteerd broed te produceren voor Ecovative's eigen producten en zijn groeiende lijst van licentiehouders. Ecovative maakt verschillende soorten mycelium voor de productie van foam (isolatie), voedsel, tassen en schoenen (leer), schoonheidsproducten en verpakkingen.

256802627 261368555964318 847421930148826265 n
De broedfabriek van Lambert Spawn Europa te Venlo. | Credit: Lambert Spawn

Duurzaam materiaal

De productie van mycelium vindt plaats in gecontroleerde ‘indoor farms’. Daardoor is er weinig grond nodig en is de kans op een mislukte oogst heel klein. Mycelium groeit bovendien snel en er zijn geen schadelijke chemicaliën nodig in het proces. Al met al maakt dat het een duurzaam materiaal.

De business case voor leer voor de mode-industrie is bijvoorbeeld al gemaakt: vergeleken met dierlijk leer is voor mycelium ‘leer’ minder water nodig en de CO2-uitstoot is lager. Daarbij moet wel de kritische kanttekening worden gemaakt dat indoor farms vaak enorme energieslurpers zijn.

Omdat mycelia volledig uit biomateriaal bestaan, zouden de schimmeldraden ook biologisch afbreekbaar zijn, al is het wetenschappelijk bewijs hiervoor nog niet overtuigend.

Meer lezen?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu