3 minuten lezen

Leiden zoekt naar nieuwe plastic-afbrekende bacteriën

De Universiteit Leiden werkt aan een nieuwe manier om plastic-afbrekende bacteriën te vinden en de enzymen die deze bacteriën voor dit proces aanmaken. Door heel kleine bolletjes plastic te maken, kunnen bacteriën het materiaal makkelijker bereiken en afbreken. Zo moet het onderzoek sneller gaan, wat uiteindelijk leidt tot meer en betere plastic-afbrekende bacteriën om de groeiende berg plasticafval te lijf te gaan.

Leiden zoekt naar nieuwe plastic-afbrekende bacteriën

Het onderzoek van PhD-student Jo-Anne Verschoor aan de Universiteit Leiden naar plasticafbrekers trok de aandacht van levensmiddelenfabrikant Unilever. Haar masterscriptie, die leidde tot Verschoor’s PhD-positie, won de Unilever Research Prize. Verschoor verkende wat voor bacteriën er zijn die plastic kunnen afbreken, en hoe ze dat doen.

Maar het is niet makkelijk om plastic af te breken. “Je kan een bacterie niet zomaar een stuk plastic geven”, vertelt Verschoor aan de telefoon. “Dat is alsof je aan mij vraagt om het Empire State Building op te eten.” Dus onderzocht Verschoor eerst een nieuwe manier om plastic aan de micro-organismen te geven: als piepkleine deeltjes in een medium waar de bacteriën groeien. “Door de plasticbolletjes heel klein te maken, hopen we dat bacteriën er sneller aan gaan ‘knagen’, en dat je als onderzoeker dus snel kan zien of een bacterie het plastic afbreekt.”

Lees ook: Plastic opruimen gaat zes keer sneller door combinatie van enzymen

Bacterie die PET afbreekt

Er wordt de laatste jaren steeds meer  onderzoek gedaan naar plastic-afbrekende bacteriën. Een paar jaar geleden ontdekten Japanse onderzoekers een bacterie die PET afbreekt. Een sensatie waar de hele onderzoekswereld op reageerde. “Maar ik vraag me af of er niet nog andere soorten plastic verteerd kunnen worden door bacteriën, of schimmels. Met het systeem met kleine plasticbolletjes moeten we daar als onderzoekers sneller achter kunnen komen”, zegt Verschoor.

Waar dat uiteindelijk toe leidt, kan Verschoor nu nog niet zeggen; ze is net begonnen met haar promotieonderzoek. “Bij mijn masterscriptie kwamen wel veelbelovende resultaten naar voren, maar er is nog veel onderzoek nodig voor we zeker weten dat we goedwerkende bacteriën hebben gevonden. En daarna kunnen we ook nog kijken of de bacteriën en de enzymen waarmee het plastic wordt afgebroken nog beter kunnen worden, bijvoorbeeld via genetische manipulatie.”

Plasticsoep

Plastic-afbrekende bacteriën trekken de aandacht vanwege een groeiend plasticprobleem. De zeeën en afvalbergen liggen vol met plastic, en er is geen goede manier om het op te ruimen. Bij verbranding komt te veel CO2 vrij, en in de zee zorgt het voor afbraak van het leven daar. Maar bacteriën breken, hopelijk, het niet-herbruikbare plastic af tot de oorspronkelijke moleculen. En die kan je daarna mogelijk weer hergebruiken. Daarom hoopt Verschoor - en met haar veel wetenschappers over de hele wereld - dat de natuurlijke wereld van bacteriën en schimmels kan helpen om plastic beter recyclebaar te maken, en de afvalberg kleiner.

Lees ook: Nieuw soort plastic is onbeperkt recyclebaar

Bron: Universiteit Leiden | Beeld: Adobe Stock

Lees ook


join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid
Afbeeldingen van changemakers

Aansluitend artikel

Met één gezamenlijke vuilniswagen bedrijfsafval ophalen in de binnenstad

SUEZ, Renewi en de gemeente Amsterdam gaan vanaf vandaag gezamenlijk bedrijfsaval in de binnenstad ophalen. Het zorgt voor een afname van ritten met vuilniswagens met minimaal 40 procent.

Met één gezamenlijke vuilniswagen bedrijfsafval ophalen in de binnenstad

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken by Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu