Leestijd 3 minuten

Van afgetrapte teenslipper in Kenia, naar kleurrijke kantoorbeer in Nederland

Jaarlijks belanden miljoenen kilo’s afgedankte materialen op de vuilnishoop of in de natuur. Dat kan ook anders, dachten de broers Nicholas en Michael Ninaber van Eijben. Met hun social venture Nic&Mic bieden ze unieke producten aan van ogenschijnlijk waardeloze materialen. Binnen het project Ocean Sole houwen Afrikaanse kunstenaars de kleurrijkste beelden van ’s werelds meest gedragen schoeisel: de teenslipper.

Van afgetrapte teenslipper in Kenia, naar kleurrijke kantoorbeer in Nederland

Teenslippers worden schoongemaakt en verlijmd tot blokken waarna beeldhouwers er dierlijke sculpturen uit snijden. | Beeld: Nic&Mic/Ocean Sole

Zeker drie miljard mensen lopen op schuimrubberen teenslippers. Met name in ontwikkelingslanden waar de afvalverwerking slecht functioneert, belandt de relatief goedkope flip flop nog vaak in de oceaan, waarna deze aanspoelt op stranden. In Kenia worden deze teenslippers nu met de onderneming Ocean Sole verzameld. De slippers worden schoongemaakt en verlijmd tot blokken, waarna beeldhouwers er dierlijke sculpturen uit snijden. Op deze manier lukte het om in een jaar tijd een miljoen teenslippers een tweede leven te geven.

Nic&Mic is de Nederlandse partner die de kunstobjecten van Ocean Sole verhandelt. Voor bedrijven kan dat op maat. Voor particulieren is er een webshop. “Mijn broer raakte tijdens zijn stage aan de praat met een Keniaanse vrouw die beeldjes maakte van oude teenslippers”, vertelt Nicholas Ninaber van Eijben tijdens een videogesprek. “We raakten enthousiast over het idee van lokaal vervaardigde kunst met een grondstof die daar als afval aanspoelt. Toen zijn we gaan kijken hoe we dit project konden opschalen.”

Een teenslipper bestaat vaak uit één soort materiaal. Producten die bestaan uit meerdere materialen zijn veel lastiger te recyclen. Hoe doen we dat?

Crowdfunding

De broers zetten een crowdfunding op om het idee tot wasdom te brengen. Het resultaat: tweeënhalf keer het bedrag dat ze voor ogen hadden en een zakelijke order zo groot als het opgehaalde bedrag. “Zo’n overvloed aan interesse kwam voor ons ook als een verrassing. Dat was zeven jaar geleden.” Inmiddels heeft broer Michael plaatsgemaakt voor Nicholas’ vrouw Annelie. En zijn de grote beelden van Ocean Sole steeds vaker te vinden in kantoren en hangen de kleinste exemplaren als hanger aan de sleutelbos.

Teenslipper wordt kunst

“De kunstenaars die de beelden maken zijn voor een groot deel begonnen in de houtsnijkunst”, vertelt Ninaber van Eijben. “Maar door overmatige houtkap hebben de Keniaanse bossen het zwaar. Wij bieden deze kunstenaars nu een werkplaats waar ze alsnog hun ambacht kunnen uitoefenen. Bovendien maken ze gebruik van een gratis grondstof die aanspoelt en waar een oplossing voor bedacht moet worden.”

Deze week was het de Week zonder Afval. Hoe kan jij je afvalproductie verminderen?

Bewustzijn over recycling

"Dat de teenslipper een grondstof is die als afval op het strand belandt is natuurlijk schrijnend", zegt Ninaber van Eijben. De plastic soep in de Indische Oceaan is een in 2010 door wetenschappers ontdekt 'eiland', bestaande uit miljoenen grote en heel kleine stukjes plastic. Met de opbrengst van de verkoop van dierenbeelden geeft Nic&Mic de lokale bevolking voorlichting over vervuiling en recycling of worden nieuwe projecten gefinancierd.

“Het is heel belangrijk om het volledige verhaal van Ocean Sole te blijven vertellen”, zegt Ninaber van Eijben. “Nu zijn we nog op zoek naar bedrijven die ‘Soulmates’ willen worden; partijen die zich voor langere tijd aan ons werk willen binden, als onderdeel van hun MVO-beleid.” Korting krijgen is niet mogelijk, grapt Ninaber van Eijben. “Wel een extra beeldje. Want hoe meer beelden Ocean Sole kan maken, hoe meer oude teenslippers er worden geüpcycled en hoe meer mensen we in Kenia een gedegen baan en inkomen kunnen geven.”

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

IEA: Klimaatdoelen komen in gevaar door mineralenschaarste

De vraag naar mineralen voor de bouw windmolens, zonnepanelen en elektrische auto’s zal de komende jaren explosief toenemen als landen de klimaatdoelen van Parijs willen halen. Het Internationale Energie Agentschap (IEA) waarschuwt dat die doelen in gevaar komen door een groot gebrek aan cruciale grondstoffen.

IEA: Klimaatdoelen komen in gevaar door mineralenschaarste

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu