Tweedehands mondkapjes maken beton sterker

We gebruikten de afgelopen maanden miljoenen mondmaskers. Nu het mondkapje (voorlopig) niet meer hoeft, doemt de vraag op wat we doen met die afvalberg. Amerikaanse onderzoekers hebben een antwoord: de vezels in de mondkapjes kunnen beton steviger maken.

Mondkapje afval vuilnisbak man oranje shirt
Mondkapjes weggooien is beter dan ze op straat laten zwerven, maar recycling blijft lastig | Credit: Adobe Stock

Mondkapjes bestaan uit een paar lagen van microvezels. Deze vezels zijn gemaakt van verschillende soorten plastic en dat maakt het mondkapje moeilijk recyclebaar. Nog los van alle maskers die als zwerfafval op straat belanden.

Door de pandemie is er plotseling een gigantische hoeveelheid mondkapjes waar recycleaars zich geen raad mee weten. Daarom zoekt de wetenschap nu naarstig naar een nuttige oplossing voor dit afvalprobleem. Bij de Washington State University denken ze iets te hebben gevonden: je kunt de microvezels gebruiken om beton steviger te maken.

Mondkapje demonteren

Het gaat hierbij om de vezels van polypropyleen die in het ‘filtergedeelte’ van het mondkapje zitten. Stap één is dus het uitpluizen en demonteren van het kapje. De katoenen bandjes en de metalen neusstrip moeten eruit en de buitenste lagen, die tegen het gezicht aan zitten, moeten eraf.

Wat overblijft moet vervolgens heel fijn geplukt worden, zodat de vezelstructuur maximaal zijn werk kan doen. Deze vezels krijgen vervolgens een flinterdun laagje van grafeenoxide. Dat laagje zorgt ervoor dat de vezels hun werk beter doen. Dat werk bestaan vooral uit het voorkomen van microscheurtjes in het beton. Zulke piepkleine scheurtjes kunnen op termijn zorgen voor grotere scheuren. De vezels voorkomen dit waardoor het beton langer meegaat en veel steviger is.

Veel steviger beton

De experimenten in het laboratorium zijn veelbelovend. Mondkapjesbeton was 47 procent steviger dan gewoon beton. De grote vraag is of het ook op lange termijn voor steviger materiaal zorgt. Kan het tegen kou, pekel en andere dingen? Dat moet uit toekomstige experimenten blijken.

Het is niet de eerste keer dat mondkapjes in bouwmateriaal gebruikt worden. Vorig jaar kwam er uit Australië het nieuws dat mondkapjes asfalt beter kunnen maken. Hoewel dit in theorie mooie oplossingen zijn voor afval, is het zeer de vraag of de mondkapjesmaterialen snel toegepast kunnen worden. De weg van het lab naar de praktijk duurt vaak jaren. Kunnen de bergen mondkapjes zo lang blijven liggen?

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu