Wetenschappers maken van CO2 bouwstenen voor plastic

Onderzoekers van de Universiteit van Illinois Chicago hebben een apparaat ontwikkeld dat van CO2 het gas ethyleen maakt, een bouwsteen voor plastic. Wanneer de installatie op hernieuwbare energie draait, haalt deze manier van plastic maken meer CO2 uit de lucht dat het uitstoot.

Adobe Stock 385978361
Etheen, of ethyleen, is een belangrijke grondstof voor allerlei soorten plastics | Credit: Adobe Stock

Voor hun methode bouwden de wetenschappers een kamer bestaande uit twee delen. De ene helft werd gevuld met een wateroplossing en in de andere helft stopten ze CO2. De kamers werden gescheiden door een kopergaas dat ze onder stroom konden zetten.

Waterstof en koolstof

De opstelling zorgt ervoor dat waterstofatomen (H2), uit de wateroplossing zich verplaatsen naar de CO2-kamer. Daar hechten ze zich aan de geladen CO2 atomen. Het resultaat: C2H4, ofwel ethyleen. Volgens de wetenschappers wordt ‘bijna’ alle CO2 bij deze behandeling omgezet in het ethyleengas. Overige reststromen zijn zuurstof en andere koolstofverbindingen.

Co2 wordt plastic1
Een schematische tekening van het ethyleenproductieproces dat de wetenschappers ontwikkelden. | Credit: University Illinois Chicago/Cell Reports Physical Science.

Plastic en rijpende vruchten

Ethyleen is de meest geproduceerde petrochemische stof ter wereld. Het is op zichzelf onbruikbaar, maar is cruciaal voor de productie van plastic. Het gas komt overigens ook in de natuur voor en wordt uitgescheiden door rijpende vruchten zoals appels, bananen en avocado’s. Een banaan die ethyleen afgeeft, zorgt er zelfs voor dat vruchten in de buurt ook rijpen.

Eerder lukte het wetenschappers om met een bacterie CO2 om te zetten in een grondstof voor PET-plastic.

CO2-negatief gas

Het experiment vond nu plaats op labschaal, maar de onderzoekers hopen in de toekomst ethyleen op grote schaal te maken met hernieuwbare energie van zon of wind. In dat geval is het proces CO2-negatief. “Voor elke ton geproduceerde ethyleen haal je zes ton CO2 van een plek dat anders in de atmosfeer zou blijven hangen”, zegt Meenesh Singh, de hoofdauteur van het onderzoek.

In de atmosfeer zit genoeg CO2. Maar hoe vangen we het? En waarom is dit zo lastig?

Op dit moment kost het produceren van ethyleen veel energie. Het proces dat plaats vindt in stoomkrakers stoot in de regel 1,5 ton CO2 uit per ton geproduceerde ethyleen.

CO2 de boosdoener voor het klimaat? Niet als je er dingen van kunt maken. Change Inc. zette een aantal toepassingen op een rij.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu