Bosbranden ontstaan (ook) door ontploffende vogels

In de Verenigde Staten breken regelmatig gigantische bosbranden uit. Onderzoek schreven in het Wildlife Society Bulletin dat minstens 44 van zulke branden ontstonden door geëlektrocuteerde vogels. Hoogspanningsmasten en gevleugelden blijken een slechte combi. Maar er zijn simpele oplossingen.

Spotted munia op stroomkabel
Vogels moeten oppassen als ze op hoogspanningskabels neerstrijken. | Credit: Adobe Stock

Smokey Bear en zijn beroemde slogan “Only you can prevent forest fires” blijkt niet altijd op te gaan. Hoewel de campagne van het Amerikaanse bosbeheer wel degelijke de belangrijkste bron van bosbranden aanpakt, blijkt er ook een andere, onverwachte oorzaak mogelijk. Een die letterlijk uit de lucht komt vallen.

Explosie

Vogels, en dan met name grotere roofvogels, vertoefen graag in het bos. Maar als er net te weinig bomen zijn, of te veel vogels, willen ze ook nog wel eens op hoogspanningskabels rusten. Op zich geen probleem, tot er - door wind of een bijzonder zware vogel - twee kabels contact met elkaar maken. In een klap wordt de vogel geëlektrocuteerd. Het water in de cellen van de vogels verandert plotsklaps in stoom en de vogel explodeert, zo schrijft de New York Times.

Geen prettige manier om te gaan. Maar er is een lelijk gevolg: het smeulende lijk van de vogel valt op de droge bosgrond. En zo kunnen branden ontstaan.

Het aandeel van de vogels is niet groot; 44 branden tussen 2014 en 2018. Maar mogelijk is er sprake van fikse onderrapportage, omdat een smeulend vogellijk na een grote brand niet terug te vinden is. De New York Times schrijft over minstens een grote brand in Idaho, waar vier hectare land in vlammen opging door een brandende roofvogel.

Isolatoren en vogelhuisjes

Het mogen er weinig zijn, maar elke bosbrand - en elke dode vogel - is er een teveel. Dus komen de ontdekkers van dit fenomeen meteen met een oplossing. Die is namelijk vrij simpel. Plastic isolators aan de uiteinden van de kabels voorkomen elektrocutie.

Het plaatsen van meer vogelhuisjes rond een bos, of zelfs tegen hoogspanningsmasten aan, kan ook veel leed schelen. Een paar elektriciteitsbedrijven maken er nu al werk van in bosrijke gebieden waar het risico op brand groter is.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu