Leestijd 4 minuten

De mooie windmolen: van geluidsoverlast en lelijk staal naar vibrators en bloemen

Windmolens. We kunnen niet zonder ze, maar veel mensen willen niet met ze. Protesten tegen turbines in de achtertuin zijn overal in het land en halen vaak het nieuws. Het kan ook anders: kunstenaars, ingenieurs en ontwerpers bedenken nieuwe manieren om een windmolen stiller en mooier te maken. Wij zetten een paar opmerkelijke ontwerpen voor turbines op een rij.

Roundabout final
Windmolens zijn al lang niet meer altijd saaie, stalen kolossen in de polder. | Beeld: Flower Turbines

Tulpenturbines

De Nederlandse ontwerpers van Flower Turbines pakken het ontwerp van een windmolen radicaal anders aan. Ze gebruiken een ‘verticaal’ ontwerp, waar je geen grote draaiende wieken hebt, maar gekrulde oppervlakken die de wind vangen en de turbine laten draaien. Dit soort verticale windmolens maken minder herrie en vereisen ruimte. Maar het unieke verkooppunt van Flower Turbines is het uiterlijk: de gekrulde turbinebladen vormen samen een bloemvorm. Door een molen in mooie kleuren te schilderen, zien ze er aanzienlijk vriendelijker uit dan de grote lompe reuzen van staal die je meestal ziet.

Zulke turbines hebben naast het uiterlijk meer voordelen. Ze zijn klein en gaan al bij lage windsnelheden draaien, waardoor je ze in de stad op gebouwen kan zetten. Omdat ze geen herrie maken bij het draaien veroorzaken ze geen overlast. Tegelijkertijd zijn er nadelen: de opbrengst is veel lager, en je hebt daardoor een heleboel van deze windmolentjes nodig om genoeg stroom op te wekken.

Windmolen in een flat

Als een kleine windturbine óp een flat teveel overlast veroorzaakt, kun je altijd nog ín een flat je wind opwekken. Een Zuid-Koreaanse startup wil grote torens bouwen die vol staan met verticale windmolens. Deze hoogbouw plaats je in de buurt van de stad of juist op een afgelegen eiland. Door een heleboel windmolens samen te plaatsen is de opbrengst hoog genoeg En ze zijn onopvallend weggewerkt tussen de andere wolkenkrabbers in de metropolen van de wereld. De Belgische start-up Wingardium Energy doet iets soortgelijks, maar met net een ander ontwerp. Zij claimen dat hun turbinetorens relatief klein zijn in vergelijking met gewone windmolens, terwijl ze wel genoeg stroom opwekken.

Trillende staaf

Een paar maanden geleden zorgde een nieuw windmolenontwerp voor nogal wat rode oortjes. Het Spaanse Vortex Energy kwam met een ‘windmolen’ die energie opwekt door onder invloed van wind te trillen. Gezien het lange, slanke ontwerp van de windmolen was de vergelijking met een trillend seksspeeltje snel gemaakt. Maar er valt wat te zeggen voor het concept: de trilstaaf (die maar 2,75 meter groot is) werkt met wind uit elke richting en heeft minder bewegende onderdelen die stuk kunnen gaan. Bovendien neemt hij nog minder ruimte in dan een verticale windmolen. Maar een echte oplossing voor het energieprobleem is dit niet; de molen heeft een vermogen van slechts 100 watt, duizenden malen minder dan wat een windturbine op zee kan leveren.

Houten molen

Als al die innovatieve ontwerpen zo weinig opleveren, moeten we misschien toch terug naar de klassieke windturbine. Ook die kan mooier gemaakt worden. Of in ieder geval met duurzamer materiaal. In het Zweedse Gotenburg werkt een bedrijfje aan een windturbine van hout. De voetafdruk van hout is veel kleiner dan die van staal, wat nu het standaardmateriaal is. En hout is tegenwoordig meer dan stevig genoeg om de krachten die een windmolen te verduren heeft, te weerstaan. Geen verkeerd idee dus van die Zweden. De molen bij Gotenburg is een experiment. In 2022 moet de eerste commerciële toepassing van de houten energieopwekker een realiteit zijn.

Vlieger op

Misschien is het beter om de windmolen op een andere manier op te zetten: niet als rigide kolossus, maar als dansende vlieger die de wind volgt waar zij ook gaat. Bedrijven en universiteiten in Nederland onderzoeken dit soort vliegerkracht volop. Het bedrijf Kitepower werkt al jaren aan een (mobiel) systeem, waarbij een vlieger vast zit aan een soort grote dynamo. Via een koord trekt de vlieger aan de generator en zo wekt het systeem energie op. Hoewel het systeem veel ruimte vraagt, is de geluids- en schaduwoverlast aanzienlijk minder. Bovendien kan de vlieger makkelijk verplaatst worden, in tegenstelling tot een windturbine van staal. Het idee leeft overal ter wereld; energiebedrijf RWE investeerde onlangs nog in een Duitse vliegerbouwer.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu