Leestijd 3 minuten

Doorbraken in kernfusie uit China en het Verenigd Koninkrijk

In China haalde een reactor voor kernfusie een temperatuurrecord. In het VK vonden wetenschappers een manier om kernfusie veel goedkoper te maken dankzij efficiënte koeling. Komt de veelbelovende techniek hiermee binnen handbereik?

ST40 thumbnail e1637066764203
Close-up van de reactor uit het Verenigd Koninkrijk. | Credit: Tokamak Energy

De twee nieuwtjes over kernfusie zijn kleine stapjes, maar ze zijn wel belangrijk. De Tokamak-reactor van de Chinese academie der wetenschappen wist ruim 1000 seconden lang een hoge temperatuur vast te houden. Hoe hoog precies melden de Chinese media niet, maar genoeg om kernfusie uit te voeren.

Wat is kernfusie ook alweer? Het is een manier om het proces waarmee de zon energie maakt na te bootsen. In een reactor zoals die in China gebruik je magneten om plasma in een donutvorm te draaien. Je verwarmt het plasma, maar de deeltjes blijven door de magneten in de donutvorm. Zo ontstaat (uiteindelijk) een temperatuur die heet genoeg is om waterstof te fuseren waarbij een hoop energie vrijkomt.

Lees hier meer over hoe kernfusie werkt en wat je er mee kunt

Goedkope kernfusie?

In theorie is kernfusie een bron van schone en schier onbeperkte energie. In de praktijk geldt fusie al decennia als een droom. Ondanks het harde werk van wetenschappers komt die droom maar heel langzaam dichterbij. Maar elke stap is er een. En naast de technische uitdagingen zijn prijs en opschaling ook een belangrijke barrière. Britse wetenschappers willen daar wat aan doen. Zij vonden een manier om de magneten, belangrijk om het fusieplasma binnen de reactor te houden, goedkoop te koelen.

Nu is die koeling de belangrijkste bron van energieverbruik van een fusiereactor en het staat (naast alle andere problemen) een commerciële toekomst in de weg. Een nieuwe spanningsomvormer zorgt voor 50 procent minder energiegebruik. Een gigantische besparing, die ook voor de labs die nu fusiereactoren onderzoeken een verschil kan maken. Aan de andere kant: er zijn ook bedrijven die het met een heel ander soort koeling doen. Zoals het Canadese General Fusion dat een reactor wil bouwen in Engeland.

De vraag is of deze twee innovaties kernfusie noemenswaardig dichterbij brengen. De Chinese reactor heeft nu een duurrecord (1059 seconden) gehaald, en bereikte eerder al een temperatuurrecord (120 miljoen graden celcius) en een spanningsrecord (1 miljoen ampere). Als het lukt om alledrie in één draaisessie te halen, is de reactor klaar voor de volgende stap. Maar zelfs dan is fusie nog decennia weg, zoals ook het Europese ITER-project laat zien.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu