Droogte, of juist extreme natheid, is slecht nieuws voor waterkracht

De ‘hydrodams’ in de Verenigde Staten staan onder druk. Extreme droogte in het zuiden, meer regen in de winter in het westen of extreme regenval in het oosten: elke regio heeft door klimaatverandering zijn eigen problemen. Dat kan uiteindelijk leiden tot verstoring van de energiebalans.

Beaver lake resevoir dam arkansas us
Een waterdam in Arkansas | Credit: Adobe Stock

Dat blijkt uit een analyse van ingenieurs die verscheen op de academische site The Conversation. De ingenieurs keken naar de waterkrachtdammen in de VS (dat zijn er meer dan 2100) en de klimaatmodellen. Vervolgens berekenden ze de gevolgen van klimaatverandering voor waterkracht in verschillende regio’s.

Droogte lijkt het meest acute probleem. In Arizona zijn er noodmaatregelen nodig om de Glen Canyon Dam niet droog te laten vallen. Gebeurt dat wel, dan kunnen zeven omliggende staten minder elektriciteit krijgen. Ook de bekende Hoover Dam kampt met problemen door droogte: het stuwmeer is te leeg en dus stroomt er nu minder water langs de generatoren in de dam.

Minder smeltwater, meer regen

Elders in het land zullen er andere problemen zijn. Zachtere winters betekent minder sneeuw, en meer regen. In de winter is dat goed nieuws voor waterdammen. Maar in de zomer is er minder smeltwater, waardoor je dan minder op kan wekken. En in het oosten kan extreme regenval vaker voorkomen. Dat kán goed nieuws zijn, maar alleen als de regen niet voor overstromingen zorgt; anders moeten de stuwmeren kunstmatig geleegd worden via een afvoerkanaal.

Lees ook: Is dit het antwoord op een overvol stroomnet?

De problemen met waterkracht laten zien dat klimaatverandering op meerdere manieren problemen oplevert. Niet alleen zorgt het direct voor veranderend weer, het zorgt er indirect ook voor dat de opwek van duurzame energie minder wordt. Dat geldt niet alleen voor waterkracht. Bij te heet weer werken zonnepanelen minder goed en bij storm moeten windturbines uitgezet worden.

Groene stroom

Waterkracht is in veel landen een belangrijke bron van groene stroom. In Nederland is er te weinig hoogteverschil om het noemenswaardig toe te passen.

In de VS is er nog een extra probleem: waterkracht is dé manier om daar het energienet te balanceren. Dat is nodig om te zorgen dat het aanbod en de vraag constant op elkaar afgestemd zijn. Waterdammen zijn hier handig voor omdat je ze snel aan en uit kunt zetten. Als deze manier van balans wegvalt, kan dat voor grote problemen zorgen op het stroomnet. De ingenieurs manen de autoriteiten dan ook om nu al rekening te houden met een toekomst waarin waterkracht een minder betrouwbare bron van stroom kan zijn.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu