Een zonnetoren die kerosine maakt

Met spiegels zonneschijn concentreren op een punt, en zo energie opwekken. Dat is niet nieuw. Maar de ETH in Zürich maakt met CO2 en water direct duurzame kerosine.

Zonnetoren kerosine eth zurich
De zonnetoren bereikt temperaturen tot 1500 graden | Credit: ETH Zürich

Je kunt zonne-energie op meerdere manieren gebruiken. In Nederland doen we het vooral met fotovoltaïsche panelen, die zonlicht direct in stroom omzetten. Maar het kan ook anders, met spiegels. Door een heleboel spiegels zonlicht te laten reflecteren naar één centraal punt, wordt het heel heet op die plek. Zo heet dat je zout kunt smelten, en met dat gesmolten zout kun je dan een turbine aandrijven.


De ETH pakt het weer anders aan. Ze gebruiken 169 spiegels om een reactievat te verwarmen. In dat vat komen water en pure CO2 samen. Door de hitte reageren deze tot waterstof en koolstofmonoxide. Dit gas wordt vervolgens naar de onderkant van de toren geleid waar een container staat die gas vloeibaar maakt. De vloeistof bestaat voor16 procent uit kerosine en 40 procent diesel. Deze vloeibare brandstoffen kun je vervolgens aftappen.

Nadelen van duurzame kerosine

Het proces omzeilt sommige nadelen van andere duurzame vormen van kerosine. Doorgaans wordt zulke sustainable aviation fuel gemaakt van restproducten. Afgewerkt frituurvet is populair, maar daar is niet heel veel van aanwezig. Biomassa verbouwen, puur om brandstof te maken, is behoorlijk inefficiënt omdat je bijvoorbeeld vervuilende kunstmest moet gebruiken om de gewassen te verbouwen. En ‘pyrolyse’, het heel heet en zonder zuurstof verbranden van organisch afval, kost een heleboel warmte.

Lees ook: Halen we straks zonne-energie uit de ruimte?

Het proces om het van water en CO2 te maken vraagt ook om veel warmte, maar deze wordt direct door de zon geleverd in het ontwerp van de ETH. Het experiment, dat in het zonnige Spanje plaatsvond, leverde in negen dagen 5191 liter gas op. Het is onduidelijk hoeveel kerosine er precies uit dat gas kwam. Maar het is duidelijk dat het nog kleinschalig is.

Werkt dit in het groot?

En opschalen is dan ook het grote vraagteken. De techniek kan een directer en schoner alternatief voor biomassa-SAF zijn. Zeker als bedrijven CO2 gaan afvangen uit hun schoorstenen en dit gebruiken om kerosine te maken, komen er mooie kringlopen op gang. Maar zijn er genoeg plekken op aarde om grote installaties te bouwen?

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu