Leestijd 2 minuten

Energiecentrales koelen met wax is 4x efficiënter

Wetenschappers van de Drexel University zeggen dat koelwater van elektriciteitscentrales is te vervangen door paraffine. De centrales zijn efficiënter en drukken minder zwaar op het milieu.

8216700580 bc2e6f820f k

Het onderzoeksteam van de Drexel University in Philadelphia gaat samen met experts uit de industrie aan de slag om het gebruik van koelwater in kolen- en biomassacentrales uit te bannen. De wetenschappers stellen een systeem voor met minuscule wasbolletjes, draaiend op verschillende schijven in de warmtewisselaars van elektriciteitscentrales.

“Paraffine heeft unieke eigenschappen als het gaat om warmte-uitwisseling”, zegt onderzoeker Ying Sun. “Net als water is het een faseveranderingsmateriaal, dat zowel in vaste als vloeibare vorm bestaat. Maar we kunnen de parafine zo samenstellen dat het materiaal grote voordelen heeft ten opzichte van koelwater.”

Energiezuinig en droog koelen

De parafinepareltjes draaien in het concept van Sun rond op schijven van 20 meter doorsnee. In een 15 meter hoge schoorsteen worden de bolletjes blootgesteld aan het hete water binnen de stoomcyclus van een elektriciteitscentrale. Vervolgens draaien de bolletjes door naar buiten de schoorsteen, waar ze weer afkoelen in de buitenlucht. 

“Omdat we heel kleine bolletjes gebruiken, is een groot koeloppervlak beschikbaar”, zegt Sun. “We verwachten dat het systeem vier keer efficiënter is dan conventionele koelmethoden.” Omdat de elektriciteitscentrale niet langer stoom hoeft uit te persen, of grote volumes water hoeft te verplaatsen, gaat daarmee naar verwachting ook de efficiëntie van de centrale algeheel iets omhoog.

Milieu-impact

In de VS wordt ruim 40 procent van het zoete water gebruikt om elektriciteitscentrales te koelen. Het water komt weliswaar terug in de kringloop, als damp via een schoorsteen of vloeibaar bij een stortpijp, maar het onttrekken van het water en het terugvoeren van het verstoorde en verhitte water heeft een grote invloed op het leven in rivieren en meren.

Met het droge koelsysteem valt dit deel van de impact van steenkool- en kerncentrales grotendeels weg, en zijn biomassa- en aardwarmtecentrales duurzamer te maken.

Bron: Drexel | Foto: Horia Varlan, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)

 

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu