Extreem dun, krachtig en flexibel: nieuwe zonnecel van metaal

Om zonne-energie op meer plekken op te wekken moeten we weg van de stijve zware panelen. Amerikaanse onderzoekers maakten daarom een cel die vijftien keer dunner is dan papier. Het paneel kan gebruikt worden op kleding, autodaken of drones.

Zonnecel standford university metaal goud
De dunne zonnecel van goud en wolfraam op flexibel plastic

Onderzoekers van de Amerikaanse Stanford-universiteit ontwikkelden de innovatieve cel, die bestaat uit goud, wolfraam en grafeen. Dat laatste zijn koolstofdeeltjes van een atoom dik. Dit alles ligt op een flexibel laagje plastic, waardoor het geheel kan buigen zonder dat de cel stuk gaat.

Zonnecellen

Dit soort zonnecellen is in laboratoria vaker gemaakt. De voordelen van zonnecellen van metalen (in plaats van silicium of het kristal perovskiet) zijn talrijk: ze zijn minder kwetsbaar, buigbaar en ze houden het langer vol. Bovendien is het productieproces beter voor het milieu.

Maar er zijn ook genoeg nadelen. De belangrijkste: ze brengen veel minder op dan silicium-cellen. Deze hebben, na decennia aan ontwikkeling, een rendement van bijna 30 procent. De meeste zonnecellen van metalen komen op 2 procent uit. Maar Stanford wist nu naar 5 procent te klimmen, en volgens de onderzoekers kan dat na een verbetertraject op 27 procent uitkomen.

Goedkope panelen

Het andere probleem is dat massaproductie van deze metalen cellen lastiger is. Silicium cellen kun je op grote ‘vellen’ door machines laten rollen en zo veel goedkope panelen maken. Metaal op flexibel plastic ‘afdrukken’ is aanzienlijk ingewikkelder, en zal nog een heleboel innovatie uit de zonnecelindustrie vereisen.

Mocht dat lukken, dan liggen er veel toepassingen in het verschiet. Autodaken bekleden met zonnecellen, bijvoorbeeld. Hoewel bedrijven zoals Lightyear dat nu al proberen, wordt het veel makkelijker om grillige autodaken vol zonnecellen te leggen als je flexibele vellen hebt. Ook drones of kleding kunnen zo voorzien worden van zonnecellen.

Energie

De energie-opbrengst per gram is hoog bij deze zonnecellen. De Stanford-cel levert 4,4 watt per gram. Dat is nog niet uitzonderlijk veel; andere dunne zonnecellen halen net zoiets. Maar ook hier is verbetering mogelijk, en zou 46 watt per gram mogelijk zijn.

De onderzoekers zijn optimistisch en hopen dat de cel op grotere schaal ontwikkeld kan worden. Er is geen gebrek aan experimentele, veelbelovende zonnecellen. Maar ze zullen ook nodig zijn, al is het maar voor mobiliteit; alleen maar rijden op stroom van het stroomnet is voor veel toepassingen niet handig, en een flinke hoeveelheid zonne-energie om de batterij te spekken is dan een godsgeschenk.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu