Leestijd 3 minuten

Gesmolten zout: goed voor kerncentrale en als energieopslag

Een spin-off van een Deens bedrijf dat een gesmoltenzoutreactor ontwikkelt gaat ‘batterijen’ maken waarin duurzame elektriciteit als warmte opgeslagen wordt in zouten. Het bedrijf wist de slechte eigenschap van zoutopslag te omzeilen.

Reactortorens koeltorens adobe stock kerncentrale
De kerncentrale van de toekomst gebruikt gesmolten zout. | Credit: adobe stock

Seaborg Technologies timmert sinds 2015 aan de weg met een ambitieus doel: een compacte, inherent veilige kerncentrale. Door nucleaire brandstof te mengen met gesmolten zout, is een meltdown praktisch onmogelijk en is het kernafval makkelijker te behandelen. Seaborg wil een reactor bouwen op een boot, zodat deze waar ook ter wereld snel schone energie kan leveren.

Thoriumreactor

Gesmoltenzoutreactoren, waarvan de thoriumreactor misschien de bekendste is, worden op meer plekken onderzocht. Wat Seaborg uniek maakt is het gesmolten zout dat ze gebruiken. Dat is namelijk natriumhydroxide, terwijl meestal zouten als fluor of lithium gebruikt worden. Natriumhydroxide is namelijk heel bijtend, en zou de reactorvaten en pijpleidingen teveel aantasten.

Maar de Denen van Seaborg hebben een patent aangevraagd op een techniek die de aantasting door het zout tegengaat. En daardoor is natriumhydroxide opeens wel bruikbaar als energiedrager.

Windenergie opslaan in zout

Nu duurt het ontwikkelen van een gesmoltenzoutreactor heel lang. Seaborg begon in 2015 en verwacht na 2026 de eerste reactor op te starten. Om tot die tijd toch iets bij te dragen, kwam het bedrijf met een spin-off onderneming. Deze gebruikt zout om energie in op te slaan. Ook dit idee is niet nieuw: er zijn al energiecentrales die spiegels gebruiken om zonlicht op een zoutkolom te richten, waardoor deze smelt en geleidelijk warmte afgeeft.

Zout kan een heleboel warmte vasthouden: “Als we het Colosseum vullen met natriumhydroxide van 700 graden Celsius kunnen we heel Italië tien uur lang van stroom en warmte voorzien”, vertelt Seaborg-oprichter Ask Emil Løvschall-Jensen aan de website Sifted. Zout lijkt daarmee een goede kandidaat voor opslag van duurzame stroom. Nu is die opslag nog lastig. Batterijen zijn duur en houden hun energie niet lang vast. En (groene) waterstof kent veel verliezen. Bovendien is een waterstoffabriek prijzig om te bouwen.

Er zijn nog veel meer manieren om stroom op te slaan. In stenen, bijvoorbeeld.

Warmte voor industrie

Met een investering van 10 miljoen wil de spin-off (Hyme) binnen achttien maanden een proefmodel van een ‘zoutbatterij’ bouwen. Als die werkt, wil Hyme de techniek zo snel mogelijk toepassen. Vooral in de industrie ziet Løvschall-Jensen kansen: daar is behoefte aan warmte die gesmolten zout kan leveren.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu