Leestijd 3 minuten

Golfenergie kan de wereld makkelijk van stroom voorzien. Een nieuwe generator maakt het mogelijk om de energie te oogsten

Een nieuwe turbine haalt twee keer zoveel energie uit de beweging van golven dan vorige modellen. Wordt golfenergie daarmee een haalbare bron van duurzame energie?

Golven adobe stock change inc
Er zit een heleboel energie in golven. De vraag is hoe je die slim omzet in duurzame elektriciteit. | Credit: Adobe Stock

Potentie heeft de zee genoeg. Zo is de energie uit de golven rond Australië genoeg om acht keer de stroombehoefte van het land te leveren. Het constante op- en neer-bewegen van water herbergt een heleboel energie. Die golven ontstaan meestal door wind. Daarmee is golfenergie indirect ook windenergie. Een apparaat dat golfenergie opvangt is in potentie veel betrouwbaarder dan een windmolen, omdat er bijna altijd golven zijn terwijl het regelmatig niet waait. Bovendien is de energiepotentie van water groter dan die van lucht.

Maar zo’n apparaat dat golfenergie wint, werkte tot nu toe nooit goed genoeg. Het is lastig om de onregelmatige beweging van water om te zetten in een heleboel stroom. Waar windturbines vaak langere tijd kunnen draaien, moeten golfturbines op onvoorspelbare momenten aan en uit kunnen, en meteen veel stroom op kunnen wekken.

Twee propellers

Dat bleek lastig, waardoor golfenergie vooralsnog een grote onbenutte energiebron is. Maar Australische onderzoekers denken een oplossing te hebben gevonden. Zij ontwierpen de golfmolen van de grond af en het nieuwe model werkt (in het laboratorium) twee keer zo goed als de gangbare golfenergie-machines.

Golfenergie is niet nieuw. Lees hier al onze artikelen over het onderwerp.


Hoe maakten de onderzoekers de turbine twee keer zo efficiënt? Simpel: door niet één, maar twee ‘propellers’ aan een generator vast te maken. De propellers zitten aan de onderkant van een boei, die los in de zee kan drijven. Zo werkt de generator ook als hij niet voor de kust maar dieper op zee ligt.

News dual turbine RMIT
Het prototype van de Australische RMIT Universiteit | Credit: RMIT

Maar golfenergie opwekken is, zoals gezegd, niet makkelijk. Normaal moet een golfturbine op een specifieke manier meedeinen met de golven. Daarvoor zijn allerlei sensoren nodig die meten hoeveel het water beweegt, waarna de machine de turbinebladen instelt om maximaal gebruik te maken van de beweging. Voor de Australiërs klonk dat als te veel gedoe, dus hebben zij het boeimodel bedacht. De boei dobbert automatisch mee op de golven waardoor hij altijd goed meebeweegt.

Tests in de oceaan

Of dat ook echt zo is, moet de komende maanden blijken. In het laboratorium werkt een prototype van de turbine. Maar hij moet nog in echte waterbassins en daarna op de echte, woeste zee worden getest. Dan pas weten de onderzoekers of de twee propellers samen inderdaad (veel) meer energie opwekken.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu