Hawaii wast CO2 uit het oceaanwater

Op een eiland in Hawaii komt een machine die zeewater gaat ontdoen van CO2. Tegelijkertijd wordt het water hiermee minder zuur, wat goed is voor het zeeleven.

Big island hawaii baai kust zee
De proefinstallatie komt op het Big Island van Hawaii. | Credit: Adobe Stock

De oceaan neemt CO2 op. Dat gaat op twee manieren: via fytoplankton (kleine algen die zon en CO2 omzetten in energie) en via diffusie: door een drukverschil stroomt er CO2 van de lucht naar de zee.

Normaal gesproken wordt het grootste deel van deze CO2 uiteindelijk vastgelegd in moleculen zoals carbonaat. Deze houden de CO2 heel lang vast. Maar de hoeveelheid CO2 die de oceaan in kan via diffusie is eindig. En omdat er zoveel meer CO2 in de lucht is dan vroeger, wordt niet alles omgezet in carbonaat. Er ontstaat carbonzuur, wat tot verzuring van de zee leidt. Dat heeft allerlei negatieve gevolgen voor het leven in het water.

Zeewater door elektrolyser

De startup Heimdal wil dat CO2-zuur uit de oceaan halen. Op Hawaii bouwden ze een klein fabriekje en sloten dit aan op de bestaande ontzoutingsinstallatie. Het water stroomt door een elektrolyser; hetzelfde soort apparaat waarmee je groene waterstof maakt. Met elektriciteit worden de moleculen carbonzuur uit het zeewater gehaald. Ze komen uit de elektrolyser als zoutzuur. Het ontzuurde water kan terug de oceaan in en kan weer nieuw CO2 opslaan.

Het gewassen water kan een heleboel nieuw CO2 uit de lucht halen. En omdat het ontzuurt is, zal de meeste CO2 worden vastgelegd in carbonaat. Dat betekent dat het wassen van oceaanwater uiteindelijk de CO2-concentratie uit de lucht omlaag brengt.

CO2 afvangen

Dat is hard nodig; het meest recente IPCC-rapport laat er geen twijfel over bestaan dat CO2 uit de lucht halen essentieel is om de aarde leefbaar te houden. Veel technieken om CO2 af te vangen uit de lucht zijn erg prijzig. Het vereist bovendien relatief veel energie en chemische stoffen.

Lees ook: Afvangen van CO2 heeft het moeilijk, hoe kan dat?

In vergelijking met de techniek om CO2 uit de lucht te halen is het wassen van zeewater relatief goedkoop. Door het systeem, dat in een scheepscontainer zit, te koppelen aan bestaande waterpompen bespaart de start-up nog meer geld. Heimdal claimt dat een ton CO2 verwijderen maar 475 dollar kost. Veel minder dan andere technieken. Met schaalvergroting kan de prijs zelfs dalen naar 200 dollar per ton.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu