Israëlische start-up presenteert eerste generator op waterstofpoeder

Electriq Global ontwikkelde een generator die draait op waterstof in poedervorm. De Israëlische start-up wil het gebruik van groene waterstof zo gemakkelijk maken als koffiezetten. Vrijdag werd het apparaat voor het eerst commercieel gebruikt.

Joshua3
De eerste waterstofpoedergenerator drijft een hijskraan aan van RKB Ridderkerk

De enorme gele hijskraan van RKB Ridderkerk ziet er op het oog net zo uit als andere kranen. Maar schijn bedriegt. Want het enorme apparaat draait op een bijzondere vorm van waterstof: poeder.

Photo Baruch

“Het werkt net als een generator”, zegt Baruch Halpert. CEO van Electriq Global. “Maar in plaats van diesel stoppen we er poeder en water in.” Het poeder is in kleine pellets geperst die nog het meeste weg hebben van grote ronde pepermuntjes met een gat erin. “Die gaan in de generator net zoals de zeepblokjes voor je afwasmachine.” De Israëlische ondernemer grijpt geregeld naar vergelijkingen met huishoudelijke apparaten om de eenvoud van de toepassing van het poeder te onderstrepen. Het is zijn missie om het gebruik van waterstof net zo eenvoudig te maken als koffiezetten.

Nespresso

“Met onze technologie kun je waterstof maken zoals je Nespresso maakt. Je neemt een capsule, mengt het met water in een katalysator en je krijgt waterstof.” Het restproduct dat overblijft en luistert naar de naam KBO2 wil het bedrijf gaan hergebruiken om weer nieuwe waterstofpoeder mee te maken.

“We maken waterstof bruikbaar voor iedereen”

Baruch Halpert

Electriq Global koopt het waterstofpoeder nu nog in, maar werkt samen met tankopslagbedrijf Zenith aan de ontwikkeling van een eigen fabriek in de haven van Amsterdam. Daar wil het vanaf 2025 waterstofpoeder maken uit groene waterstof. De techniek die Electriq Global daarvoor gebruikt is niet nieuw. Het borduurt voort op jarenlange studies en pilotprojecten van wetenschappers en bedrijven. “Maar wij slaagden erin om het werkend te maken”, zegt Halpert.

Energiedichtheid waterstofpoeder

Het geheim zit in de stof die ingezet wordt om van waterstof poeder te maken. Electriq Global gebruikt daarvoor kalium waar eerdere proeven vooral kozen voor natrium. Hoewel kalium een lagere energiedichtheid heeft dan deze alternatieven, is het gemakkelijker in gebruik. Bovendien is het niet schaars en op veel plekken in de wereld te vinden.

Het kostte Electriq Global vier jaar en twintig miljoen euro om het voor elkaar te krijgen, vertelt Halpert. “Het was niet eenvoudig. We hebben tientallen miljoenen gestoken in de ontwikkeling en vele miljoenen zijn daarbij verloren gegaan. We hebben veel fouten moeten maken om hier te komen.”

Missende schakel

De ondernemer is ervan overtuigd dat waterstof in poedervorm de missende schakel is in de waterstofeconomie. “Als we van waterstof de energiedrager van de toekomst willen maken, dan zullen we het geschikt moeten maken voor meerdere toepassingen. Net zoals we dat met olie hebben gedaan.”

Waterstof is een energiedrager die, mits gemaakt met groene stroom, als duurzaam alternatief kan dienen voor fossiele brandstoffen. De meest voor de hand liggende toepassingen zijn in de industrie, zwaar transport zoals scheepvaart en vrachtwagens en als grondstof in de chemie. Bij het gebruik van waterstof komt geen CO2 vrij. De enige restproducten zijn zuiver water en zuurstof.

Waterstof vervoeren

Waterstofpoeder maakt vooral het transporteren van waterstof eenvoudiger. “We kunnen het in poedervorm leveren maar ook geperst in wat grotere blokken”, zegt Halpert. Het voordeel is dat het heel gemakkelijk te vervoeren is als bulk of in zakken. Op dit moment is het vervoer van waterstof nog kostbaar en ingewikkeld. Om het te transporteren moet het gas eerst vloeibaar gemaakt of verpakt worden in ammoniak (NH3), methanol of een andere Liquid Organic Hydrogen Carrier (LOHC). Om dat te vervoeren zijn speciale schepen en tankwagens nodig. Ook kan het gedurende langere tijd opgeslagen worden bij normale temperaturen.

“Als we van waterstof de energiedrager van de toekomst willen maken, dan zullen we het geschikt moeten maken voor meerdere toepassingen.”

Baruch Halpert

Toepassing van waterstofpoeder

De waterstof die uit de poeder komt is heel zuiver en kan dus direct toegepast worden. Waar het poeder voornamelijk ingezet zal worden is nog niet duidelijk. “We zien vooral veel belangstelling voor de niet al te grote generators, zoals van deze kraan”, zegt Halpert. “Bedrijven zoeken oplossingen voor locaties waar geen elektriciteit voorhanden is, bijvoorbeeld door netcongestie." Ook kunnen de duurzame generators een oplossing bieden voor de stikstofrestricties in de bouw. Op termijn denkt Halpert dat de poedergenerators ook ingezet kunnen worden als back-up installaties voor ziekenhuizen of datacenters.

Het is niet de oplossing voor alles, zegt Halpert. Ook is het maken van poeder op dit moment duurder dan het vloeibaar maken. Dat komt omdat het samenpersen of vloeibaar maken van waterstof bekende technologieën zijn. Maar ondanks de hogere prijs kan de poedergenerator goed concurreren met andere energievoorzieningen zoals een batterij. “De energiedichtheid van een poedergenerator is zes keer groter dan van een lithium batterij”, zegt Halpert. “Dat is een groot voordeel. Ook hoeven wij niet het hele apparaat te vervangen. We vullen gewoon het poeder bij en je kan weer door.”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu