Leestijd 3 minuten

Kernenergie in Europa: kleine kerncentrales moeten Roemenië groene stroom leveren

Kernenergie kan een emissievrije bron van stroom zijn, maar er kleven veel nadelen aan. Zo is het bouwen van een grote kerncentrale duur en tijdrovend. In Roemenië gooien ze het over een andere boeg: ze bouwen kleine, modulaire reactoren die sneller klaar zijn. Is dit de oplossing voor goedkope groene stroom?

218132 plant at night left adjusted ashx
Een impressie van de modulaire kerncentrale van NuScale Power. | Credit: NuScale Power

Veel is nog onzeker rond de deal tussen twee bedrijven die kleine, modulaire reactoren (SMR’s) maken. Maar het Amerikaanse NuScale Power heeft het plan om samen met het Roemeense Nuclearelectrica zes kleine, modulaire reactoren te bouwen in Roemenië. Vanaf 2028 moet deze installatie met een vermogen van 462 megawatt stroom leveren aan Roemenen.

NuScale Power bouwt al sinds 2008 aan de modulaire reactoren. Het idee achter zulke modulaire systemen: je zorgt dat alle onderdelen van een kerncentrale in één afgesloten installatie zitten. Deze kun je in een fabriek bouwen onder ideale omstandigheden, wat veel makkelijker is dan grotere reactoren bouwen op locatie. Vervolgens schakel je verschillende van deze kleine reactoren aan elkaar om een volwaardige stroomvoorziening te regelen.

Veiliger en flexibeler kernenergie

De flexibiliteit moet de klassieke problemen van kernenergie wegnemen. NuScale claimt dat het systeem veiliger en betrouwbaarder is, omdat het in een geintegreerde module zit. Qua prijs kan het concurreren met gewone kerncentrales, hoewel dat niet veel zegt omdat het bouwen van een kerncentrale erg duur is. Ook het project in Roemenië zal meerdere miljarden euro’s kosten. Maar omdat de reactoren modulair zijn, is het wel mogelijk om de kosten over langere tijd uit te smeren en toch al een beetje kernenergie op te wekken.

Er is veel discussie over de rol die kernenergie kan spelen in de energietransitie. Aan de ene kant is het inderdaad CO2-vrije stroom, waardoor het klimaat niet belast wordt. Kerncentrales kunnen daarom de fossiele gascentrales vervangen. Aan de nadere kant is er het kernafval dat eeuwenlang radioactief blijft en het (kleine) risico op een meltdown. Maar het grootste argument tegen kerncentrales in (West-)Europa was de afgelopen jaren de prijs van een kerncentrale. Het Japanse bedrijf Hitachi stopte bijvoorbeeld met de voorbereidingen van een kerncentrale in het Verenigd Koninkrijk omdat de kosten te snel opliepen.

Kolen in Oost-Europa

Of dat voor het modulaire project anders is, moet blijken. De aanloop van het project is in ieder geval lang; in 2028 moet er voor het eerst stroom uit de reactor komen. Hoewel SMR’s al op meer plekken zijn voorgesteld, is er nog geen een echt gebouwd. Het kan zijn dat Roemenië straks het eerste land is met een dergelijke installatie, en dat het daarmee een voorbeeld is voor andere landen. Zeker in Oost-Europa, waar nu nog veel centrales op kolen draaien, kan betaalbare kernenergie uitkomst bieden om de Europese vergroeningsdoelen te halen.

Lees hier al onze verhalen over kernenergie

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu