Leestijd 2 minuten

Kernfusieproef levert energie op

Amerikaanse onderzoekers zijn er in geslaagd om meer energie op te wekken met kernfusie dan nodig was om het proces in gang te zetten.

Katherine Fellows Nuclear Fusion Display e1392372967805

Onderzoekers van de National Ignition Facility (NIF) in Californië publiceerden gisteren in het wetenschappelijke vakblad Nature de resultaten van hun geslaagde kernfusieproef.  Voor het eerst leverde het fuseren van waterstof meer energie op, dan er voor nodig was om het fusieproces in gang te krijgen.

500 triljoen Watt

Kernfusie, het proces wat in het binnenste van de zon plaatsvindt, is een potentiële duurzame energiebron. Het is een vrijwel onuitputbare  bron, aangezien waterstof in overvloed aanwezig is. Daarnaast is er géén risico op een meltdown en ontstaat er geen radioactief afval.

In het Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), een kernwapenlab, hebben de Amerikaanse onderzoekers in totaal 192 krachtige infrarood-lasers (met een piekvermogen van 500 triljoen Watt) simultaan gericht op een gouden cilinder van 1 centimeter. Deze verhitte hierdoor naar een temperatuur van meer dan een miljoen graden Celsius. Zo ontstonden er röntgenstralen die gefocust werden op een plasticbolletje met een mengsel van deuterium en tritium, de isotopen van waterstof.

De waterstofvarianten werden daarbij met veel kracht op elkaar gedrukt waardoor de atoomkernen samensmelten tot helium. Hierbij kwam 17 kilojoule aan energie vrij, terwijl de 192 lasers maar 10 kilojoule aan energie hadden toegevoegd.

Kleine stap

De hoeveelheid geproduceerde energie komt overeen met de energie-inhoud van één gram eiwit of koolhydraat. Hoewel het resultaat een doorbraak is te noemen, is beheersbare kernfusie nog lang niet in zicht.

“Het zijn zeker interessante resultaten”, zegt hoogleraar plasmafysica Tony Donné, hoofd van het Nederlandse fusie-onderzoek en betrokken bij ITER, tegenover NRC  “maar netto wordt er nog lang geen energie geproduceerd.”

Omar Hurricane, hoofdonderzoeker en de eerste auteur van het artikel erkent: “Inderdaad is de energieproductie gemeten over de hele installatie nog zwaar verlieslijdend.” Hij voegt toe: “Voor nadenken over energieproductie op deze manier is het ook nog veel te vroeg.”

Ondanks de beperkingen blijft Hurricane optimistisch: “Dit is een historische prestatie met de hoogste energieopbrengst in kernfusie tot nog toe.”

Bron: NRC & Wired | Foto: Katherine Fellows via Flickr

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu