Leestijd 3 minuten

Koreaanse WC maakt groen gas van poep van studenten. Is dit de oplossing voor duurzame verwarming?

Koreaanse onderzoekers bouwden een toilet dat automatisch methaan produceert uit menselijke uitwerpselen. De poep gaat naar een tank in je huis en micro-organismen zetten de grondstoffen om in methaan, dat je op dezelfde manier kan gebruiken als aardgas. Is dit de oplossing voor duurzame warmte?

Toilet groene muur plant mooi change inc adobe stock
Wordt het toilet straks, als aardgas niet meer kan, de motor achter een warm huis? | Beeld: Adobe Stock

Het toilet van de Koreaanse onderzoekers staat op dit moment geïnstalleerd in het Ulsan National Institute of Science and Technology, een technische universiteit in Zuid-Korea. Wie er zijn behoefte doet, levert gas aan de universiteit én zorgt voor duurzame productie van mest. Dat gebeurt allemaal met zo min mogelijk waterverbruik en optimaal gebruik van alle energie die in de menselijke uitwerpselen zit.

Aardgas uit poep

Het toilet gebruikt een vacuumpomp om de uitwerpselen weg te sluizen naar een (ondergrondse) tank. Die tank zit vol micro-organismen die de poep omzetten tot methaan. Methaan is ook waar aardgas dat wij in Nederland gebruiken voor verwarming en koken van gemaakt is. De Koreaanse universiteit gebruikt het in één laboratorium voor verwarming en om mee te koken. Daarnaast kan het methaan naar een brandstofcel die het omzet in elektriciteit.

Veel energie levert één grote beurt niet op: 500 gram poep (een gemiddelde grootte) zorgt voor 50 liter (of 0,05 kubieke meter) gas. Ter vergelijking: een middelgrote nieuwbouwwoning verbruikt 1080 kubieke meter per jaar, dus 3 kuub per dag. Om die behoefte puur met poep te vervullen moet het milieuvriendelijke toilet maarliefst 60 keer worden gebruikt.

Virtueel geld voor je bijdrage

In een gemiddeld woonhuis kan het toilet dus vooral ondersteunend zijn, om het verbruik van aardgas terug te dringen. Hoewel: bij de verbranding van het methaan uit je eigen poep komt nog steeds CO2 vrij. Het enige voordeel is dat er minder fossiele brandstof nodig is; je gebruikt in feite een soort biogas. Op de universiteit wil de uitvinder van het toilet, Cho Jae-weon, de studenten en docenten in ieder geval aanmoedigen om ‘zijn’ toilet te gebruiken. Elke keer dat je langsgaat krijg je een beetje van een virtuele muntsoort, die je vervolgens op kan maken in de koffie- of noodlebar op de campus van de universiteit.

Dat de plas en poep van mensen waardevolle grondstoffen bevatten weten we al langer. Dat ze ook echt op een veilige en nuttige manier gebruikt worden, komt de laatste tijd vaker aan het licht. Een festival gebruikte in 2017 de plas van bezoekers om stroom op te wekken. Franse onderzoekers suggereerden recent om menselijke urine te gebruiken als alternatief voor kunstmest in de landbouw. En ‘rioolslib’, oftewel de resten die je over houdt na waterzuivering, is ook een waardevolle grondstof aan het worden.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu