Methaplanets ‘energiekorrels’ van stro en mest enorme kans voor productie biogas

Zoveel mogelijk energie halen uit reststromen van de landbouw, dat is de missie van het Nederlandse Methaplanet. Het bedrijf ontwikkelde een gepatenteerde technologie waarmee het onder andere van stro en mest pellets kan maken met een hoge energiedichtheid.

Maxximizer2 003
Het Nederlandse Methaplanet heeft net een investering binnengehaald waarmee het zijn energiepellet-productie kan opschalen | Credit: Methaplanet

Het zaadje voor de ontwikkeling van deze technologie werd geplant op de paardenmanege van zijn dochter in Frankrijk, vertelt Xander Sandell, een van de oprichters van Methaplanet. “Ik werd geconfronteerd met de enorme mesthopen die daar soms jaren op een veld liggen. De mest werd gewoon weggegooid. Dat moet anders kunnen, dacht ik.”

Energiekorrels

Dus ging Sandell op onderzoek uit. “We wilden erachter komen waar die mest eigenlijk uit bestaat. Dat betekent letterlijk met handschoenen en een stokje in de mest roeren en tripjes naar het laboratorium.” Zo begon de ontwikkeling van de Maxximizer. Een industrieel proces dat van reststromen van de landbouw ‘energiekorrels’ maakt. Deze energiepellets kunnen vervolgens in een biovergister gebruikt worden om biogas van te maken.

Vijf keer meer energie

“In de huidige situatie wordt stromest (een combinatie van mest en stro, red.) in Nederland eigenlijk niet in een vergister gebruikt. Stromest is moeilijk toegankelijk voor de bacteriën in een vergister en heeft daardoor een lange doorlooptijd nodig”, vertelt Sandell. “Wij kunnen de stromest voorbewerken tot makkelijk vergistbare energiekorrels. Deze energiekorrels leveren per gewicht vijf keer meer energie dan het oorspronkelijke product. Bovendien vergisten de korrels drie keer sneller dan gewoon stromest.”

Maxximizer3 003
“We willen zowel dicht bij de leverancier van biomassa, als de verbruiker van onze pellets zitten.” | Credit: Methaplanet

Bacteriën bij vergisting

Methaplanets magie begint dus in de Maxximizer. Dit systeem combineert thermische en mechanische processen om biomassa om te zetten in gebruiksklare energiekorrels. Langs een productielijn wordt stromest bijvoorbeeld vermalen, gedroogd en geperst. Een resultaat van dit proces is onder andere dat de beschermende lignine in stro wordt afgebroken, waardoor de onderliggende celluloselaag bloot komt te liggen. Dit maakt de pellets vatbaar voor de bacteriën in een biovergister. Hierdoor treedt vergisting sneller op, wat leidt tot meer biogas in een kortere tijd.

Minder CO2

De pellets kunnen vervolgens worden afgenomen door industriële of agrarische biovergisters, of energiebedrijven die over vergistingsinstallaties beschikken. “We willen zowel dicht bij de leverancier van biomassa, als de verbruiker van onze pellets zitten. Zo minimaliseren we CO2-uitstoot die gepaard gaan met transport.”

Bermgras, stro en mest

Het maken van de energie-pellets kost natuurlijk ook energie. “Voor elke ton pellets die in onze fabriek in Frankrijk geproduceerd wordt, verbruiken we 270 kilowattuur. Terwijl elke ton energie-pellets in de vergister 3.000 kilowattuur oplevert. Verder zijn de grondstoffen die we verbruiken enkel afvalstromen van de agrarische sector. In de nabije toekomst verwerken wij in dezelfde fabriek ook bermgras. En we zijn onderzoeken gestart naar de mogelijkheid voor het gebruik van snoeiafval. Het is niet de bedoeling dat er voor onze energie-pellets goeie gewassen of bomen gekapt worden.”

Investering

Onlangs kreeg Methaplanet een investering van EIT InnoEnergy. Hoe groot deze investering precies is, wil Sandell nog niet zeggen. “Maar het doel is om snel in Nederland op te schalen en ons team uit te breiden”, zegt hij. “Onze eerste fabriek is inmiddels operationeel in Frankrijk en volgend jaar willen we de eerste fabriek in Nederland hebben staan. En ondertussen kijken we met interesse naar Duitsland, Spanje en Polen.”

Lees ook:

The Business Booster

Methaplanet is een van de ruim 150 bedrijven die te bewonderen is tijdens The Business Booster, het jaarlijkse netwerkevent van EIT InnoEnergy dat dit jaar in de RAI wordt gehost op 18 en 19 oktober. Het event biedt de kans om met innovatieve start-ups in contact te komen of geïnspireerd te worden door een van de vele sprekers.

Keynotes worden onder andere gegeven door Constantijn van Oranje, speciaal gezant van Techleap.nl en Maroš Šefčovič, executive vice-president van de Europese Commissie. Kaarten voor The Bussiness Booster zijn te krijgen via deze link.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu