Leestijd 3 minuten

Miljoenen voor 'zonnecentrale' die ook duurzame waterstof maakt

Een Amerikaanse startup haalde de afgelopen maanden 108 miljoen dollar op om een zonnecentrale te bouwen. In deze centralen reflecteren spiegels zonlicht naar één punt, wat gloeiend heet materiaal oplevert. De hitte kan de industrie goed gebruiken, maar startup Heliogen wil er ook groene waterstof mee maken. Eerder investeerde softwaregigant Bill Gates al in het bedrijf.

Csp heliogen
Spiegels reflecteren de zon naar een toren in het midden. De hitte die daar ontstaat kan de industrie gebruiken | Heliogen

Met het geld wil Heliogen onder andere een zonnecentrale bouwen bij een mijn in Californië. De centrale zorgt ervoor dat de industriële processen bij die mijn duurzaam en CO2-vrij uitgevoerd worden. Daarmee moet de belofte van de in 2019 opgerichte startup voor het eerst ingelost worden in de praktijk: warmte van de zon als alternatief voor warmte uit fossiele brandstoffen.

Bloedhete vloeistof

De zonne-installaties van Heliogen werken anders dan de zonneweides die we in Nederland kennen. De panelen van Heliogen zijn spiegels, die de zon allemaal naar één centraal punt bovenin een toren, reflecteren. In die toren zit een vloeistof die bloedheet wordt door de geconcentreerde zon. De hitte die zo ontstaat geeft heliogen vervolgens door aan industriële installaties in de buurt - of het bedrijf brouwt er waterstof mee, die op deze manier ook groen wordt opgewekt.

Het idee van geconcentreerde zonnekracht is niet nieuw; over de hele wereld staan verschillende van dit soort installaties. Wat Heliogen volgens de oprichters uniek maakt, is de manier waarop de spiegels zich constant aanpassen. Elke minuut dat de zon verplaatst, passen de spiegels hun positie aan zodat de reflectie de hele tijd optimaal is. Dat doen de spiegels dankzij een ‘ai’-systeem, waarbij de spiegels voelen waar de zon is en een computer aan de hand van die data berekent hoeveel elke spiegel moet draaien om vol in de zon te staan.

Staal maken met zonne-energie

Op die manier zijn temperaturen van honderden graden celcius (maximaal 1500 graden) te bereiken. En daarmee wordt deze vorm van zonne-energie interessant voor de industrie, die naarstig op zoek is naar een andere hittebron dan fossiele brandstof. Elektriciteit levert niet genoeg vermogen om hoge temperaturen te bereiken, maar geconcentreerde zonne-energie kan dat wel. Niet voor niets was staalproducent ArcelorMittal één van de grote investeerders in Heliogen.

Het bedrijf kondigde gisteren aan in twee opeenvolgende investeringsronden 108 miljoen op te halen. Dat is genoeg om een aantal projecten op te zetten, waarvan de mijn in Californië de eerste zal zijn. Bij dat project moet blijken of de beloften van de startup waargemaakt worden. Zo ja, dan kan dat zeker voor de zonnigere regio’s van de wereld uitkomst bieden. Een zonnecollector zoals Heliogen die bouwt, is in Nederland waarschijnlijk minder effectief omdat de zontemperatuur doorgaans lager is.

Er zijn meer gekke ideeën om meer zonne-energie op te wekken. Zonnepanelen bij de maan, bijvoorbeeld.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu