Onderzoekers: 'Zet verlaten mijnen in als zwaartekrachtbatterij'

Wetenschappers van het International Institute for Applied System Analysis (IIASA) hebben een nieuwe techniek bedacht om energie op te slaan. In verlaten mijnen kan er wereldwijd 7 tot 70 terawattuur aan energie worden opgeslagen, zien de onderzoekers.

Adobe Stock 89943861
Verlaten mijnen kunnen volgens onderzoekers heel goed dienen als energie-opslag. | Credit: Adobe Stock

We wekken steeds meer hernieuwbare energie op – en dat is een goede ontwikkeling. Maar we hebben zonne- en windenergie niet altijd nodig op het moment dat deze opgewekt worden. Daarom is het belangrijk dat we energie tijdelijk kunnen opslaan. Batterijen en warmtebuffers worden op grote en kleine schaal al ingezet, maar nu komen Amerikaanse onderzoekers met iets nieuws.

Energie opslaan in een verlaten mijn

Verlaten mijnschachten zijn volgens het IIASA een goede locatie om duurzaam opgewekte energie in op te slaan. De nieuwe techniek, Underground Gravity Energy Storage (UGES), wekt elektriciteit op wanneer de prijs hoog is. Door zand in een ondergrondse mijn te laten zakken, wordt die energie via remmen omgezet in elektriciteit. Het zand ligt nu opgeslagen in de mijn.

Wanneer het aanbod hernieuwbare energie hoog is en de energieprijzen laag zijn, wordt het zand van de mijn hoog naar het bovenste gedeelte van de schacht getakeld met behulp van elektromotoren. Is de energie nodig, dan worden de zware zandzakken terug de schacht in gezakt. Dankzij de wrijving met een reeks remmen zorgt de zwaartekracht ervoor dat er energie wordt opgewekt. Hoe dieper de mijnschacht, hoe meer energie je kunt opslaan.

Energie verplaatsen met water

De techniek is vergelijkbaar met een hydro-elektrisch systeem. Wanneer er te veel groene stroom is, wordt water door een pomp naar een hoger gelegen deel gepompt. Laat je dit water vervolgens ontsnappen langs een dynamo naar een lager reservoir, dan wek je energie op.

7 tot 70 terawattuur

De wetenschappers schatten dat er met UGES wereldwijd 7 tot 70 terawattuur energie kan worden opgeslagen. Daarbij zien de onderzoekers ook kansen voor werkgelegenheid. “Wanneer een mijn sluit, worden duizenden arbeiders ontslagen. Door USGES toe te passen, creëer je nieuwe vacatures”, schrijven de onderzoekers.

Bestaande infrastructuur verlaagt kosten

De techniek is volgens de wetenschappers kostenefficiënt, omdat er geen infrastructuur meer aangesloten hoeft te worden aan het elektriciteitsnet. “Mijnen hebben al de basisinfrastructuur en zijn aangesloten op het net, wat de kosten aanzienlijk verlaagt en de implementatie van UGES-centrales vergemakkelijkt."

Meer lezen over energie-opslag?

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu