Opvallend: Verenigd Koninkrijk kondigt eerste fusiereactor van Europa aan

De Britse overheid is vastbesloten: in 2040 is de eerste kernfusiereactor van Europa operationeel. In december wordt de tender voor de reactor uitgezet en de locatie is ook al bekend: een oude kolencentrale in West Burton, Nottinghamshire. Eén probleem: voor langere tijd energie opwekken met kernfusie kúnnen we nog helemaal niet.

Adobe Stock 127452391
De heilige graal in energieland: atomen laten samensmelten, waarbij enorme hoeveelheden schone (!) energie vrijkomen. | Credit: Ezume Images via Adobe Stock

Kernfusie wordt gezien als de heilige graal in energieland. Door de kernen van atomen te laten samensmelten (een proces vergelijkbaar met dat van de zon), kunnen er bijna oneindige hoeveelheden energie opgewekt worden. Belangrijke voordelen: dat proces is zo goed als emissievrij en er komt bijna geen radioactief afval vrij.

Lees ook: Wat is kernfusie? En maakt het straks zonnepanelen en windmolens overbodig?

Kernfusie: veelbelovend en uitdagend

Veelbelovend dus. Op verschillende plekken in de wereld wordt de technologie dan ook druk onderzocht. En succesverhalen zijn er ook al. Zo slaagde een team van wetenschapper er eerder dit jaar in om een recordhoeveelheid energie op te wekken met de experimentele fusiereactor Joint European Torus (JET). Het ging om 59 megajoule aan warmte in vijf seconden, genoeg om 10.000 huishouden vijf seconden lang van energie te voorzien.

Uitdagingen zijn er echter ook. Tot nu toe kunnen wetenschappers het kernfusieproces slechts enkele seconden in stand houden. Met andere woorden: langdurig energie opwekken door middel van kernfusie behoort nog niet tot de opties. Ook uitdagend: om kernfusie te laten plaatsvinden, moet plasma verwarmd worden tot een temperatuur van ten minste 100 miljoen graden Celsius.

Lees ook: Canadese kernfusiereactor kan doorbraak betekenen, ook voor Nederland

Eerste commerciële kernfusiereactor ter wereld

Maar Jacob Rees-Mogg, Britse minister van Energie en Industrie, heeft er blijkbaar alle vertrouwen in dat dit voor 2040 allemaal lukt. Hij presenteerde deze week een programma, genaamd STEP (Spherical Tokamak for Energy Production), dat in 2040 de eerste commerciële kernfusiereactor in Europa moet opleveren. De reactor moet dan daadwerkelijk in staat zijn om energie aan het elektriciteitsnet te leveren.

“De energiecentrale wordt de eerste in zijn soort en zal het bewijs leveren voor de commerciële haalbaarheid van kernfusie”, aldus de minister tijdens een conferentie van de Conservative Party. De Britse overheid legt ruim 250 miljoen euro apart voor het project.

Vorige maand kondigde China aan ook vol in te zetten op kernfusie. Volgens wetenschappers daar kan de reactor in 2028 zijn eerste plasma maken, waarna de installatie in 2035 volledig operationeel wordt.

Lees ook: Private investeerders storten zich op kernfusie: een hype of is er meer aan de hand?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu