Pijpleiding wekt stroom op met elektrische hoes

Wetenschappers hebben een apparaat uitgevonden dat warmte van pijpleidingen omzet in stroom. Een handige oplossing om de vaak verspilde warmte van bovengrondse pijpleidingen om te zetten in bruikbare elektriciteit. Dit soort efficiëntie in warmtegebruik is broodnodig om de klimaatdoelstellingen te behalen.

Thermoelectric 1
Het apparaat dat stroom opwekt | Credit: Penn State

Het apparaat komt van de wetenschappers van Penn State University in de Verenigde Staten. Het heeft de structuur van een vlot: rigide ‘plankjes’ die met draden aan elkaar zitten. Vloeibaar metaal tussen de stijve staven zorgt voor betere geleiding.

Die staven zorgen voor stroom. Ze gebruiken het temperatuurverschil tussen een warm oppervlak en de koudere buitenlucht. Een soort warmtewisselaar dus, waar het temperatuurverschil zorgt dat er een stroompje gaat lopen door het metaal. Deze stroom kun je aftappen en opslaan in een batterij of direct naar een stroomnetwerk.

Restwarmte winnen

Het idee om restwarmte te hergebruiken is natuurlijk niet nieuw. Om energiezuiniger te leven zijn allerlei vormen van warmtewisselaars en terugwinning mogelijk. Maar er direct stroom van maken is minder vaak geprobeerd. Het kan vooral handig zijn voor pijpleidingen die boven de grond liggen. Die verliezen namelijk veel sneller hun warmte aan de lucht, terwijl ondergrondse pijpleidingen (zoals het riool) de warmte beter vasthouden. Dan is het vaak efficiënter om de warmte zelf opnieuw te gebruiken.

Voor de bovengrondse pijpleidingen die je vooral in de industrie veel vindt kan dit apparaat een uitkomst zijn. Volgens de onderzoekers is het de meest efficiënte versie van zo’n uitvinding tot nu toe. Eerder maakten ze versies die stijf waren en daardoor niet goed aansloten op pijpleidingen. Het nieuwe ontwerp levert 150 procent meer stroom op dan vorige versies. Het prototype, dat slechts een paar centimeter breed is, leverde al bijna 60 watt vermogen op. Als je een grote versie om een hele pijpleiding zou leggen, zou dat dus om behoorlijke hoeveelheden gratis stroom gaan.

Commerciële toepassing

Of het ook op grotere schaal toepasbaar is, moet nog blijken. Dit is het eerste flexibele prototype. Er zal nog veel verbetering moeten komen voor er een commercieel product ligt. De onderzoekers hebben in ieder geval nog geen plannen om hun vondst naar de markt te brengen.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu