Leestijd 2 minuten

Planten worden batterijen door de wortels geleidend te maken

Je urban jungle als stroombron voor al je apparaten in huis? Het kan, blijkt uit Zweeds onderzoek. Door planten speciaal water te geven worden de wortels elektrisch geleidend en kunnen ze (een heel klein beetje) stroom opslaan.

Biohybrid plant with electronic roots LOE Norrkoping 2021 10 14 TB DSG2921
De onderzoekers zijn trots op hun werk met geleidende planten | Credit: Linköpings universitet

De innovatie kan vooral uitkomst bieden voor kleine apparaten die heel weinig stroom gebruiken. Het Internet of Things, waarin mensen een heleboel sensoren in huis hebben, kan bijvoorbeeld stroom halen uit plantenwortels. Dan hoef je niet constant batterijen te vervangen.

Water met polymeren

Maar hoe zorg je ervoor dat de wortels van een plant stroom kunnen geleiden en opslaan? Onderzoekers van de Zweedse Linköpings universitet werken al sins 2015 aan technieken om dit te doen. Het idee is simpel: je mengt water met polymeren (lange ketens van geleidende moleculen), en de wortels van de plant nemen zowel het water als de polymeren op, zoals de wortels ook voedingsstoffen uit water opnemen. Uiteindelijk wordt de plantenwortel hierdoor geleidend. Door specifieke polymeren te gebruiken kan je de plant gebruiken als batterij, met een plus- en minpool.

Dat lukte de onderzoekers al in 2017, maar het ging toen om stekjes. Deze konden (een beetje) energie opslaan, maar groeiden niet meer en gingen snel dood. Nu laten de onderzoekers zien dat de techniek ook werkt met volgroeide planten (in dit geval een bonenplant). Door slechts een deel van de wortels om te toveren tot batterij kan de plant in leven blijven terwijl hij ook energie levert.

Internet of things

Het is misschien omslachtig om dit te doen; je kunt net zo goed even naar de winkel lopen voor een pakje penlites. Maar het idee is dat deze planten in het huis van de toekomst onderdeel zijn van een stroomnetwerkje. Alle apparaatjes die heel weinig stroom gebruiken, waarvan het niet handig is om ze met een stekker aan te sluiten, kunnen stroom halen uit de wortels van planten. De onderzoekers zeggen bovendien dat dit een milieuvriendelijk alternatief is voor batterijen.

Plant-E

De Zweden zijn trouwens niet de enigen die werken aan planten als batterijen. In Nederland timmert het bedrijf Plant-E bijvoorbeeld aan de weg van flora-energie. In oktober kreeg dit bedrijf een subsidie van 2,5 miljoen van de EU, om energieopslag in planten verder te ontwikkelen.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu