Propaan in airco’s kan de opwarming van de aarde met 0.1°C beperken

Hittegolven komen steeds vaker voor, worden steeds warmer én duren steeds langer. Naar verwachting neemt het wereldwijde gebruik van airco’s de aankomende decennia daarom explosief toe. En dat is een probleem, want ze gebruiken ontzettend veel energie. Wetenschappers aan het International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) dragen nu een oplossing aan om de milieu-impact van airco’s te beperken: het gebruik van propaan als koudemiddel.

Adobe Stock 323385176
Airco's zijn energievreters. En we gaan ze naar verwachting steeds meer, vaker en langer gebruiken. | Credit: Piman Khrutmuang via Adobe Stock

Het wereldwijde gebruik van airconditioningsystemen kost ontzettend veel energie. Naar schatting neemt ruimtekoeling maar liefst tien procent van het wereldwijde elektriciteitsaanbod in beslag. Met het oog op een opwarmende aarde wordt dat aandeel alleen maar groter. De verwachting is dat de energievraag voor ruimtekoeling is verdriedubbeld in 2050.

Koudemiddelen en klimaatverandering

Die stijging in energiegebruik draagt natuurlijk direct bij aan het klimaatprobleem. Maar airco’s zijn ook op een andere manier slecht voor het milieu, via de koudemiddelen, die ook in de atmosfeer terecht komen. De meeste airco’s gebruiken fluorkoolwaterstoffen (ook wel HFK's genoemd) als koudemiddelen en dat zijn ontzettend sterke broeikasgassen.

Zo krijgt Chloordifluormethaan (een veelgebruikt koudemiddel) een global warming potential-score van 2.256. Dat betekent dat het broeikasgas 2.256 keer meer warmte vasthoudt dan CO2 in een periode van 100 jaar. Veel airco-fabrikanten zoeken dan ook naar alternatieve koudemiddelen, om de milieu-impact van hun producten te drukken. Een voorbeeld daarvan is Difluormethaan, maar met een score van 771 is dat nog steeds een grote boosdoener.

Propaan als koudemiddel

Onderzoekers aan het IIASA opperden onlangs een betere oplossing in het wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. Het gaat om propaan. Volgens de wetenschappers heeft de koolwaterstof een global warming potential van minder dan één. Als alle airconditioningsystemen ter wereld propaan als koudemiddel gebruiken, beperkt dat de opwarming van de aarde met 0,09 graden Celsius.

Het goede nieuws: airconditioningsystemen op basis van propaan zijn al commercieel beschikbaar in China en India. De prestaties ervan doen daarnaast niet onder voor airco’s met milieuonvriendelijkere koudemiddelen. Slecht nieuws is er ook: sommige landen verbieden het gebruik van propaan als koudemiddelen, wegens wetgeving over het gebruik van koudemiddelen met een hogere ontvlambaarheid.

Airco’s zónder koudemiddel

Overigens is propaan nog niet de ideale oplossing voor milieuvriendelijkere airco’s. Het blijft ‘gewoon’ een fossiele brandstof. Het Nederlandse Dutch Climate Systems produceert airco’s met een veel duurzamer koudemiddel: water.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu