Leestijd 2 minuten

Schaarste zeldzame metalen risico schone energie

Een rapport van het Amerikaanse ministerie van Energie luidt de alarmbel over de schaarste van vijf zeldzame aardmetalen. Deze grondstoffen zijn cruciaal voor het produceren van bijvoorbeeld windturbines en zonnepanelen.

Schaarste zeldzame metalen risico schone energie

Het betreft de aardmetalen dysprosium, terbium, europium, yttrium en neodymium. Deze zeldzame aardmetalen worden gebruikt bij de productie van windturbines, zonnepanelen, batterijen voor elektrische auto’s en spaarlampen. Het rapport identificeert risico’s bij de aanvoer tot 2015.

De tekorten ontstaan deels door de toegenomen vraag. Er wordt steeds meer schone energie geproduceerd. “Hoewel deze metalen over het algemeen in kleine volumes worden gebruikt ten opzichte van andere materialen, zal de verwachte groei van hernieuwbare energietechnologie de wereldwijde vraag flink doen toenemen,” waarschuwt het rapport.

Belangrijker is echter het beperkte aanbod vanuit China. Het Aziatische land neemt 95 procent van de globale productie van zeldzame aardmetalen voor haar rekening en is daarmee veruit de grootste producent ter wereld.

In juli 2010 heeft China strenge exportrestricties ingesteld op zogeheten ‘kritieke elementen’. Door exportquotas met 40 procent te verminderen stegen de prijzen voor zeldzame aardmetalen scherp. De Chinese overheid heeft vorige maand nog aangegeven dat de exportlimieten voorlopig niet zullen worden aangepast.

Terugdringen

Hoewel de prijzen inmiddels weer zijn gezakt, zijn de VS naarstig op zoek om hun afhankelijkheid van China te verminderen, blijkt uit het rapport. “Het diversificeren van de globale productieketen is belangrijk,” stelt David Sandalow, assistent-secretaris bij het ministerie van Energie. “Ook het ontwikkelen van alternatieven is cruciaal.”

Diverse bedrijven kijken inmiddels naar de mogelijkheden om zeldzame aardmetalen efficiënter te gebruiken, bijvoorbeeld door recycling. Het ministerie van Energie zet met diverse subsidies in op het terugdringen of volledig elimineren van het gebruik van zeldzame aardmetalen.

Onmogelijk

Het Amerikaanse Congres heeft verder diverse wetten in stemming gebracht om de productie van aardmetalen in de VS te verhogen. Geen van de voorstellen is nog aangenomen. De barrières bij de het winnen van zeldzame aardmetalen zijn dan ook hoog, onder meer vanwege aanzienlijke investeringskosten. Het openen van een mijn voor zeldzame aardmetalen kost €80 mln tot €800 mln. Dit maakt het voor kleinere mijnbouwers zo goed als onmogelijk om zeldzame aardmetalen te produceren. Grote mijnbouwers zijn niet geïnteresseerd vanwege de beperkte vraag.

Bron: Bloomberg

Foto: Flickr.com, Aaron Radford

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu