Singapore ontdekt nieuwe manier om van plastic afval waterstof te maken

Wetenschappers van de Nanyang Technological University in Singapore hebben een nieuwe manier ontdekt om van plastic afval waterstof te maken. Of het commercieel toepasbaar is moet nog onderzocht worden.

Afval in de oceaan
Wereldwijd stroomt elk jaar tussen de 5 en de 13 miljoen ton plastic afval de oceaan in. | Credit: Adobe Stock

Het onderzoek is onderdeel van een groter programma, gefinancierd door Singapore’s Agency for Science, Technology and Research, dat mogelijkheden onderzoekt om van plastic afval waardevolle grondstoffen te maken. De waterstof wordt met behulp van pyrolyse uit het plastic gehaald. Pyrolyse is een proces waarbij het plastic onder hoge temperaturen (200 tot 900 °C) wordt ontleed, zonder dat er zuurstof bij kan komen.

Koolstofnanobuisjes

De CO2 die bij dit proces vrijkomt, eindigt in de vorm van koolstofnanobuisjes. Volgens de onderzoekers zijn deze koolstofbuisjes gemakkelijker op te slaan dan CO2 in gasvorm. Bovendien kunnen koolstofnanobuisjes voor verschillende toepassingen worden gebruikt zoals in lithiumbatterijen of als computeronderdeel

Met behulp van deze nieuwe methode willen de wetenschappers het probleem van het plastic zwerfafval te lijf gaan. Van meer dan de helft van de 9,2 miljard ton plastic die tot nu toe is geproduceerd komt ongeveer 5 miljard ton als afval op een vuilnisbelt terecht of eindigt als zwerfafval in het milieu. Dit plastic is – anders dan bijvoorbeeld pet-flessen- slecht te recyclen. Dat komt omdat het vaak ‘vervuild’ is met andere materialen die lastig van het plastic te scheiden zijn.

Van zwerfafval naar grondstoffen

Of het proces ook commercieel toepasbaar is moet nog worden uitgezocht. Daartoe werken de onderzoekers samen met Bluefield renewable energy, een lokaal bedrijf dat zich richt op mobiele technieken voor het omzetten van zwerfafval naar grondstoffen. Ook milieuorganisatie The Ocean Purpose Project is bij het onderzoek betrokken. De organisatie ziet in de techniek een mogelijke oplossing voor het verwijderen en verwerken van plastic afval in de oceanen.

Het produceren van waterstof uit plastic is op zichzelf niet nieuw. Eind vorig jaar maakte Hyundai bekend dat het 300 miljoen investeert in een fabriek in Dangjin, Korea, dat hetzelfde doet. Anders dan bij het Singaporese project wordt de CO2 niet omgezet in vaste vorm maar afgevangen en opgeslagen. Ook in Egypte zijn plannen voor het maken van waterstof uit afval maar dan met behulp van bacteriën.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu