Slaan hijskranen straks energie op in steen?

Noord-Amerika krijgt drie ‘zwaartekrachtbatterijen’ om stroom op te slaan voor de productie van duurzame brandstoffen. De installaties gebruiken hijskranen om blokken steen op te tillen, waarmee elektrische energie om wordt gezet naar zwaartekracht-energie. Het idee is niet nieuw, maar zo groot werd het nog niet uitgevoerd.

Energy Vault Commercial Demonstration Unit
Het demonstratiesysteem van Energy Vault laat zien hoe de stroomopslag in zwaartekracht werkt. | Credit: Energy Vault

De leverancier van de zwaartekrachtbatterijen is het Zwitserse Energy Vault. Het sloot een deal voor 1,6 gigawattuur aan energie (dat is gelijk aan het jaarverbruik van bijna 600 huizen) met het bedrijf DG Fuels. Dit bedrijf wil de energie gebruiken om duurzame waterstof en sustainanble aviation fuel (duurzame kerosine voor vliegtuigen) van te maken.

Hoe werkt een zwaartekrachtbatterij?

Het idee achter een batterij op zwaartekracht is even simpel als bijzonder. Op het moment dat veel duurzame stroom is (omdat er veel zon is of het hard waait), of als de vraag laag is (midden op de dag als iedereen werkt) kan er een overschot zijn. Dit overschot is dan heel goedkoop. De goedkope stroom gaat in dit geval naar een hijskraan, die grote blokken steen omhoog tilt.

Als er weer stroom nodig is, bijvoorbeeld als de vraagt piekt rond zes uur, dan kan het betonblok voorzichtig omlaag gelaten worden. Door de kabel waar het blok aan hangt te verbinden met een grote dynamo, ontstaat er stroom die weer naar het net en de mensen thuis kan - of naar een fabriek voor duurzame waterstof.

Mijnschachten

Dit idee om stroom op te slaan in zwaartekracht leeft op meer plekken. In het Verenigd Koninkrijk wil men leegstaande mijnschachten, ooit van de kolenindustrie, gebruiken om blokken steen in omhoog en omlaag te takelen. Het voordeel van de zwaartekrachtbatterij is dat hij simpel is: er zijn geen zeldzame aardmetalen nodig zoals in accu’s, of elektrolyzers om waterstof te produceren. Gewoon een ouderwetse hijskraan en een blok steen (in combinatie met een dynamo) is genoeg.

Het eerste project, van 500 megawattuur, komt in Louisiana in de VS te staan. Daarna volgen nog twee projecten in British Columbia (Canada) en Ohio. Het eerste project moet binnen een jaar klaar zijn, en de drie installaties samen kunnen volgens DG Fuels 520 miljoen dollar omzet opleveren.

Betaalbare waterstof

Dat komt omdat het de stroom opslaat als hij heel goedkoop is. Daarna maakt DG Fuels er dure, hoogwardige brandstoffen van die in trek zijn. Op dit moment is groen geproduceerde waterstof nog veel duurder dan waterstof gemaakt met aardgas. Maar door de stroom slim in te kopen is er wel degelijk geld mee te verdienen. Dat laat dit project zien: zelfs als je met een tussenstap de stroom opslaat in steen voor je hem gebruikt, kan het nog winstgevend zijn.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu