Leestijd 3 minuten

Waarom slaan we onze overtollige energie niet op in zand?

Dure lithium-ionbatterijen vol materialen die ecosystemen kapotmaken en mensen onder erbarmelijke omstandigheden laten werken zijn onnodig. In plaats daarvan kunnen we gewoon zand gebruiken, denkt het Amerikaanse onderzoekslab NREL. Door zand warm te maken en in gigantische thermosflessen op te slaan kun je een heleboel (duurzame) energie opslaan.

Enduring closed brayton combined power cycle
Zo werkt de zandbatterij | Credit: NREL

Het idee van de wetenschappers is simpel: zand kan een heleboel warmte vasthouden. Iedereen die wel eens op een strand loopt in een zonnig land kan dat beamen. Door elektrische stroom te gebruiken om warmte te genereren, en zandkorrels langs deze warme elementen te laten lopen (de onderzoekers vergelijken het met een groot, heet broodrooster) warmt het zand op tot 1.200 graden Celsius.



Vervolgens wordt het in silo’s gestort die een isolatielaag hebben. Deze silo dient als thermos en zorgt dat het zand het grootste deel van de hitte bewaart. Als er na een paar uur behoefte is aan meer elektriciteit dan de duurzame bronnen kunnen leveren, gaat het zand uit de silo langs een warmtewisselaar om zo warmte of stroom te leveren.

Lithiumbatterijen zijn slecht voor het milieu

Het idee is een milieuvriendelijke oplossing voor een ongemakkelijk probleem van de energietransitie. Wat moeten we als de wind niet waait en de zon niet schijnt? Of als de vraag groter is dan het aanbod, bijvoorbeeld als iedereen rond zes uur thuiskomt en gaat koken? Het is dan handig om een voorraad te hebben. Batterijen zijn de uitgelezen oplossing voor deze kortetermijnopslag: ze kunnen veel stroom opslaan en snel terugleveren.

Maar de beste batterijen zijn niet zonder problemen. Lithium-ionbatterijen produceren kost veel energie en er komen giftige middelen bij kijken. Ook het winnen van lithium uit mijnen veroorzaakt milieu- en maatschappelijke problemen. Vandaar dat wetenschappers overal zoeken naar alternatieven. De zandbatterij is daar het nieuwste snufje in.

De voordelen van zand: het is goedkoop, vrijwel overal beschikbaar en te winnen zonder grote impact op het milieu. Bovendien is het veilig: heet zand zal niet spontaan in de fik vliegen of exploderen. Er zijn echter ook nadelen. Zo is de energiedichtheid vele malen lager dan bij lithiumbatterijen. Dat is echter alleen een probleem als je een eigen batterij bij je huis wilt hebben. Als energieopslag centraal geregeld is, kunnen er een paar zandsilo’s bij windparken of zonnecentrales komen te staan, waar vaak ruimte genoeg is.

Kortom: de onderzoekers van NREL hebben veel vertrouwen in hun vondst. Als de laatste tests met het prototype succesvol zijn, wil het lab samen met het schone-energiebedrijf Babcock & Wilcox een proeffabriek gaan bouwen.

Ook in Nederland zijn er opmerkelijke ideeën om stroom op te slaan. Wat denk je van de basaltbatterij?

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu