Leestijd 4 minuten

Willem Smelik van Meewind: “Het is het volstrekt duidelijk dat omwonenden moeten kunnen verdienen aan de omzet van een windpark”

Willem Smelik is oprichter van Meewind, beheerder van beleggingsfondsen voor duurzame energieprojecten. Want investeren, is draagvlak creëren voor de energietransitie. “Wat je in ieder geval niet moet doen, is geen besluiten nemen.”

Timur garifov k KXS Kn Hhm4 unsplash
Willem Smelik is sinds 2007 oprichter en bestuurder van Meewind, beheerder van verschillende fondsen die investeren in duurzame energieprojecten en bedrijven. | Credit: Unsplash

Wat is je visie op een duurzame toekomst?

“Vijftien jaar geleden wilden we de wereld verbeteren. In Noord-Holland zag ik een mooie kans om impact te maken, door de potentie van offshore wind. Het gaat om een gigantische oppervlakte waar in feite onbeperkt in geïnvesteerd kan worden. Wind op land had het qua weerstand moeilijk, in tegenstelling tot wind op zee. Investeren in windparken werd voorheen ook vooral gezien als iets voor geitenwollensokkentypes. Een conclusie uit een tv-programma destijds was dat de tandwielen van een offshore windmolen al na de eerste drie maanden stuk gingen. Het zou een domme investering zijn dus. Dit fragment is zeven jaar lang uitgezonden, terwijl de techniek natuurlijk vooruitging. Door de trage start in Nederland bij de ontwikkeling van wind op zee hebben we onze eerste twee offshore windparken in België gerealiseerd, deze staan er nu 12 jaar en draaien uitstekend.

Om groot maatschappelijk draagvlak te creëren moet iedereen mee kunnen doen, daarom kan je bij Meewind vanaf 1.000 euro participeren. Inmiddels hebben we 12.000 participanten en een belegd vermogen van 300 miljoen euro. Je kunt dus zeggen dat ons doel gelukt is. Dat komt ook omdat ik onvoorwaardelijk geloof in de richting die we destijds gekozen hebben. Onderweg kom je allerlei obstakels tegen, maar er is maar één weg en die obstakels moet je dan overwinnen.”

Willem Smelik Meewind 3619
Changemaker Willem Smelik, bestuurder van Meewind | Credit: Meewind

Wat voor leiderschap is in jouw ogen nodig?

“Voor de uitdagingen van vandaag hebben we mensen nodig die zich committeren aan een langetermijnvisie. Een belangrijk onderdeel daarvan is dat je niet bang moet zijn om besluiten te nemen. Kom je onverwachte obstakels tegen, dan kan je altijd nog bijsturen. Maar wat je niet moet doen, is geen besluit nemen. Dat is de filosofie van Meewind. Zelf probeer ik op het vlak van duurzaamheid ook het voortouw te nemen. Mijn collega’s nemen het misschien niet in dank af, maar op kantoor staat de verwarming laag, en de airco en lichten wanneer overbodig uit. Inmiddels doen ze het zelf ook.

Verder is het belangrijk dat je draagvlak kunt creëren. Daarvoor is het essentieel dat mensen de noodzaak van de energietransitie zien. Als een project op weerstand stuit is waarschijnlijk een schakel in de keten vergeten. In het geval van windparken op land zijn dit bijvoorbeeld de omwonenden die zelf niet profiteren van het project. Terwijl het volstrekt duidelijk is dat je als omwonenden moet kunnen verdienen aan de omzet van een windpark. Je moet zorgen dat mensen op een heel eenvoudige manier mee kunnen doen. De individuele burger kan namelijk verandering teweeg brengen.”

Welke impact realiseer je met Meewind?

“Inmiddels leveren onze offshore windparken genoeg energie voor 500.000 huishoudens. En ons belegd vermogen groeit nog elk jaar. Na wind op zee, zijn we op kleinere schaal bezig met wind op land, bijvoorbeeld samen met Windunie en Greenchoice. Ook hebben we een testmolen die waterstof maakt. En met tuinders hebben we grootschalige geothermie installaties opgezet. Met ons Groenfonds Regionaal Duurzaam financieren we de helft van alle geothermieputten in Nederland. Met ons Energie Transitiefonds investeren we in energiebedrijven, zo hebben we een belang in energieleverancier Greenchoice en in Greener Power Solutions.

Om echt impact te maken, moeten we projecten realiseren. En we hebben ze ook echt nodig voor de energietransitie. In vergelijking met pensioenfondsen blijven we natuurlijk relatief klein. Toch hopen we als partij in Haarlem ook een stem te hebben in de transitie en bovendien een oplossing te bieden. We vertegenwoordigen 12.000 participanten en in de toekomst streven we naar 40.000 tot 50.000. Via petities moeten deze personen ook invloed kunnen uitoefenen op de politiek. We zijn nu bezig dat op te zetten. De energietransitie kan op veel weerstand rekenen. Ik wil dat tegengeluid aanvechten. Mensen moeten begrijpen dat dit de weg is.”

Willem Smelik is één van de genomineerden voor de Changemaker van de Week verkiezing van week 42. Breng hier je stem uit als je vindt dat Smelik de weekwinnaar is. Wint hij? Dan hoor je hem binnenkort in onze podcast.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu