Windmolens maken wolken om droogte tegen te gaan

Windmolens die water oppompen en het via de wieken vernevelen, kunnen wolken maken. Die wolken kunnen zorgen voor meer regenval in droge gebieden. Een wild idee, of dé oplossing tegen toenemende droogte in de wereld?

The Global Irrigation Project Press Photo Top overview of Coast with Turbines and Clouds
Windmolens maken wolken op zee die vervolgens naar het land waaien. | Credit: Global Irrigation Project

De Nederlandse machinebouwer Pieter Hannessen was in 2019 in Johannesburg toen hij zag wat droogte aan kan richten. Hij besloot toen iets te doen om droge gebieden weer water te geven en had een opmerkelijke suggestie: hij zou zijn eigen wolken maken.

Hannessen heeft een idee dat even simpel als vreemd klinkt. Bouw windmolens op zee, laat ze zeewater oppompen en vernevelen via de wieken. De nevel vormt uiteindelijk wolken die, afhankelijk van de wind, naar het land drijven. Zo kun je vaker regenwolken boven droge gebieden krijgen, en meer regen zorgt uiteindelijk voor meer drinkwater, meer landbouw en allerlei andere voordelen.

Werkt het?

De grote vraag is of het echt werkt. Hannessen zoekt met het Global Irrigation investeerders om een testinstallatie te bouwen. Het idee om wolken te maken bestaat al langer en is in experimenten al gedaan. Maar op grote schaal, tot op het punt dat het droge gebieden leefbaar kan maken? Dat gebeurde nog niet eerder.

Hannessen laat zich daar niet door ontmoedigen. “Er is altijd iemand nodig om een initiatief te beginnen. Dat is Pieter. Nu zoekt hij partijen die met hem willen werken om het écht te laten gebeuren”, vertelt persvoorlichter Remco Guijs. Een eerste proefinstallatie moet laten zien dat het concept werkt, en daarna zouden er overal ter wereld windmolens op zee gebouwd kunnen worden om wolken te maken.

Lees ook: Kunnen we klimaatverandering tegen gaan door geo-engineering?

Weersvoorspelling

Dat wolken maken moet selectief gebeuren. Met satellietdata en weersvoorspellingen kunnen de turbines alleen op de perfecte momenten wolken maken. De rest van de tijd kunnen ze gewone draaien als opwekkers van energie. “Omdat je het aan en uit kan zetten, is het proces ook niet permanent.”

Er zijn mensen die hun twijfels hebben bij dit soort projecten. ‘Geo-engineering’, of met techniek de natuur aanpassen, wordt als onethisch gezien. “Maar wat we op dit moment op aarde doen is ook geo-engineering: het verbranden van fossiele brandstoffen, de verwoestijning. Projecten zoals het Global Irrigation Project kunnen dat soort problemen juist verlichten.”

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu