Zonne-energie in het donker: straks wekken je zonnepanelen ook s’ nachts stroom op

Zonne-energie kun je ook in de avond opwekken, blijkt uit nieuw onderzoek. Het warmteverschil tussen de aarde en de ruimte kan in de avond flink wat duurzame stroom opleveren.

Zonnepanelen nacht melkweg veld
In de nacht wekt een gewoon zonnepaneel geen stroom op. Dat is jammer | Credit: Adobe Stock

Het idee lijkt simpel: als de zon onder gaat koelt de aarde af. Maar als je de warmte die zo wegstroomt kan vastpakken, kun je een hoop gratis energie winnen.

Dat idee van een team wetenschappers (onder anderen van Stanford University) blijkt in de praktijk nog te kunnen werken ook. Het is weliswaar weinig energie, maar het is tóch energie. En in de groene overgang telt: alle kleine beetjes helpen.

Nachtkijker

Het team gebruikte een apparaat dat qua onderdelen lijkt op wat er in nachtkijkers zit. Het vangt infrarode straling op en zet temperatuurverschil tussen de warme aarde en de koudere lucht om in een elektrisch stroompje. Zulke thermodynamische principes zijn al langer bekend. Wetenschappers vermoedden ook al langere tijd dat het mogelijk moest zijn om de infrarode straling van de aarde ’s nachts om te zetten in stroom. Nu is dat ook echt gelukt.

Maar, heel bruikbaar is het nog niet. De hoeveelheid stroom is vele malen kleiner dan bij een zonnepaneel; 100.000 keer minder om precies te zijn. De onderzoekers zien dat niet als een probleem. Nu bewezen is dát je deze energiebron om kunt zetten in stroom, kan de ontwikkeling beginnen om de techniek beter te laten werken.

Lees ook dit verhaal over nachtelijke zonnepanelen, uit 2019.

Kosten en baten

Uiteindelijk zou een ‘nachtzonnecel’ een tiende kunnen opwekken van wat een gewone zonnecel kan winnen met zonnestralen. Als je de techniek vastmaakt aan gewone zonnecellen neemt het bovendien geen extra ruimte in. Blijft de vraag of dit soort apparaten ooit net zo gemakkelijk te maken zal zijn als een zonnecel. En of een opbrengst van een tiende van een zonnecel genoeg is om het ook nog voordelig te maken. Zo niet, dan zal al die infrarode straling in de nacht ongebruikt het oneindige heelal instromen.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu