Gigantische waterbatterij in Zwitserse Alpen moet het Europese net gaan balanceren

Een gigantische waterbatterij onder de Zwitserse Alpen kan net zoveel energie opslaan als 400.000 batterijen voor elektrische auto’s. De batterij is vorige maand in gebruik genomen en wordt gebruikt om het elektriciteitsnet mee te balanceren.

Csm Nd D Vieux Emosson De c2015 dng 03 0e676500b7
Zes turbines worden aangedreven door water dat door een stalen buis stroomt die hoger is dan de Eiffeltoren. | Credit: Nant de Drance

Waterkrachtcentrales bestaan al jaren en zijn een duurzame bron van energie. Zonne- en windenergie zijn namelijk afhankelijk van het weer, waardoor je er niet altijd van op aan kunt. De waterkrachtcentrale kan energie van het net halen als er te veel is en het opwekken als het nodig is. Maar omdat we in Nederland geen hoogteverschillen hebben bij gebrek aan bergen, kunnen wij daar niet op inzetten.

Variabele snelheid

Daar hebben ze in Zwitserland geen last van. Er zijn daar verschillende watergrachtcentrales. Maar wat deze centrale - genaamd Nant de Drance - bijzonder maakt, is de pompsnelheid. Deze heeft namelijk een variabele snelheid. En dat is handig als je energie op wilt slaan.

"Met een turbine met een vast toerental moet je wachten tot de centrale op precies de juiste snelheid draait om te synchroniseren met het net", zegt Pascale Radue, CEO van GE Renewable Energy Hydro tegen CNN, dat de apparatuur voor de faciliteit leverde. "Dit verspilt tijd en energie. Turbines met variabele snelheid leveren onmiddellijk elektriciteit aan het net, zodat er minder risico op stroomuitval is."

14 jaar onderzoek

Na 14 jaar onderzoek openden Zwitserse onderzoekers afgelopen maand een nieuwe fabriek in de Zwitserse Alpen. Daar wekt de waterkrachtcentrale energie op met water, en kan de mega-batterij de energie opslaan.

De video hieronder laat zien hoe de waterkrachtcentrale werkt.

De waterkrachtcentrale, waarvan de pompen 600 meter onder grond liggen, werkt als een dynamo. Zodra er energie nodig is, laat de dam water van het hoger gelegen reservoir naar het lager gelegen meer stromen. Een generator zet die waterkracht om elektriciteit. De elektriciteitscentrale van Nant de Drance heeft een vermogen van 900 megwatt en is daarmee - naar eigen zeggen - een van de krachtigste centrales in Europa.

Wanneer er teveel stroom op het net is en de energie moet worden opgeslagen, wordt het water van het lager gelegen deel omboog gepompt. Daarmee kan de centrale 20 miljoen kilowattuur opslaan. Dat is gelijk aan de opslagcapaciteit van 400.000 elektrische autobatterijen.

6.500 olympische zwembaden

Het water van de twee reservoirs is samen 25 miljoen kubieke meter. Dat is net zo veel als 6.500 olympische zwembaden. Het duurt zo'n 20 uur om al het water van het ene naar het andere reservoir te pompen.

Gelegen in het geografische hart van Europa zou Zwitserland stabiliteit kunnen bieden aan het elektriciteitsnet over het hele continent, zegt Rebecca Ellis, manager energiebeleid bij de non-profit International Hydropower Association ook tegen CNN. Maar aangezien het land geen lid is van de Europese Unie, vormt de regelgeving daarvoor momenteel een obstakel. "We moeten daarom nauwere afspraken maken met de EU", zegt Ellis.

Csm NDD Vieux Emosson Sept18 02 87000937bb
Nant de Drance gebruikte bestaande dam- en reservoirinfrastructuur, waarbij het merendeel van de bouwwerkzaamheden ondergronds werd uitgevoerd, waardoor de impact op het landschap is beperkt. | Credit: Nant de Drance

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu