Leestijd 5 minuten

Banken en bedrijven pleiten samen voor wetgeving kinderarbeid

Vandaag stemt de Eerste Kamer over de Wet zorgplicht kinderarbeid. De wet is in januari dit jaar al door de Tweede Kamer aangenomen, maar sommige partijen twijfelen nu ‘of de wet het bedrijfsleven niet te veel belast’. Onzin, vindt Tony’s Chocolonely. Samen met 41 andere bedrijven spreekt de organisatie zich uit vóór de wet.

Shutterstock 775578037

“Deze wet vraagt niets onmogelijks. Bedrijven moeten verklaren dat zij het nodige doen om kinderarbeid te voorkomen, onderzoek doen naar risico’s op kinderarbeid in hun ketens en deze naar vermogen aanpakken”, stelt Pascal van Ham van Tony’s Chocolonely.

Tony’s Chocolonely heeft een campagne gelanceerd om de Eerste Kamer te overtuigen om voor de Wet zorgplicht kinderarbeid te stemmen. “Met een wet gaat de norm omhoog en wordt kinderarbeid serieus aangepakt”, zegt Van Ham.

De chocoladereepmaker heeft op 12 december een open brief, een brief van De Raad voor Kinderen van Unicef en de handtekeningen van 42 bedrijven en ruim 13.000 mensen aan André Postema overhandigd. Hij is voorzitter van de commissie voor Buitenlandse Zaken, Defensie en Ontwikkelingssamenwerking. 

Kinderarbeid: een systeemfout

Het feit dat kinderarbeid nog zoveel voorkomt is een systeemfout, stelt Tony’s Chocolonely in de open brief. Volgens het bedrijf wordt het probleem niet serieus genoeg genomen. Dat is een van de redenen waarom vrijwillige initiatieven en zelfregulering onvoldoende zijn.

De brief is ondertekend door 41 andere bedrijven. Zij spreken zich gezamenlijk uit voor een wettelijk kader. Zij geven daarvoor een aantal redenen. Ten eerste sluit de wetgeving aan bij internationale verdragen en richtlijnen. Zo stelt de Verenigde Naties in de achtste SDG dat kinderarbeid definitief moet zijn uitgebannen in 2025.

Ten tweede ontstaat er een gelijker speelveld tussen bedrijven wanneer wetgeving het bedrijfsleven stimuleert om kinderarbeid in de keten tegen te gaan. Nu maken bepaalde bedrijven kosten om de productieketen transparant te maken en kinderarbeid tegen te gaan en andere niet.

Ten derde hebben landen om ons heen vergelijkbare wetten aangenomen. Als Nederland in de internationale kopgroep wil blijven, zal ook ons land wetgeving moeten instellen. In Groot-Brittannië hebben ze bijvoorbeeld de Modern Slavery Act ingevoerd en in Frankrijk een Loi Vigilance.

“We zijn anno 2017 echt wel toe aan een wet” 

Wetgeving

‘Wetgeving bevordert transparantie en versnelt gerichte acties van bedrijven om kinderarbeid in hun keten serieus aan te pakken. Een wettelijk kader geeft duidelijkheid over de norm en regels waaraan moet worden voldaan en maakt het aanpakken van kinderarbeid bespreekbaar’, schrijven de 41 bedrijven in de open brief.

Twee concurrenten op één reclameposter

Twee van de bedrijven die de brief hebben ondertekend zijn Rabobank en ASN Bank. Zij stonden een paar dagen geleden samen met een aantal advertenties in de krant. Daarin stond dat deze banken allebei voor wetgeving tegen kinderarbeid zijn. Op de achterpagina van de krant stond vervolgens de open brief aan de Eerste Kamer afgedrukt.  

Ook Tony’s Chocolonely, Nestlé, Bavaria en brouwerij De Prael zijn op deze manier in een advertentie naast elkaar gezet. “De belangrijkste boodschap die we over willen brengen is dat bedrijven samen een wetsvoorstel tegen kinderarbeid ondersteunen. Dat geeft een belangrijk signaal af aan de Nederlandse politiek”, zegt Van Ham.

Verbindend thema

Volgens Van Ham waren de meeste bedrijven die Tony’s Chocolonely benaderde voor de campagne gelijk enthousiast, zo ook Rabobank en ASN Bank. “Wij zijn trots dat Nederlandse bedrijven, groot en klein, hiermee laten zien dat dit thema zo belangrijk is dat het hen verbindt en mobiliseert”, zegt zij.

Irina van der Sluijs, mensenrechtendeskundige bij ASN Bank, merkt op dat er al 15 jaar veel wordt gesproken en vrijwillig wordt samengewerkt om kinderarbeid tegen te gaan. “Daarom zijn we anno 2017 echt wel toe aan een wet, dat schept duidelijkheid.” Volgens haar is een combinatie van wetgeving en stakeholder-overleggen, zoals de IMVO-convenanten ideaal.

Achterblijvers aan de slag

De Britse Modern Slavery Act toont aan dat wetgeving ervoor kan zorgen dat ook bedrijven die nu achterblijven zich gaan inzetten om kinderarbeid tegen te gaan, zegt Van der Sluijs.

Rekening houden met mensenrechten vrijwillig? Dat kan er bij mij niet in"

Volgens haar is het vanzelfsprekend dat ASN Bank zich heeft aangesloten bij de campagne van Tony’s Chocolonely. “Het sluit goed aan bij ons idee van een duurzame wereld waar mensen niet alleen in Nederland, maar ook wereldwijd veilig kunnen wonen en leven”, zegt zij. Daarom investeert de bank bijvoorbeeld niet in bedrijven die in aanraking komen met kinderarbeid.

Van der Sluijs begrijpt de bezwaren die door sommige politieke partijen worden geopperd niet. Dat de nieuwe wet te veel administratieve lasten voor bedrijven oplevert, vindt zij bijvoorbeeld een slecht argument.

"Bedrijven moeten aan allerlei keurmerken voldoen als het gaat om consumentenveiligheid rond speelgoed of voedsel, maar rekening houden met mensenrechten is vrijwillig, dat kan er bij mij gewoon niet in."

Als de wet er niet komt…

Tony’s Chocolonely gaat er vanuit dat de wet er komt, “maar als dit sterke signaal vanuit het Nederlands bedrijfsleven wordt genegeerd zullen wij onze verantwoordelijkheid blijven nemen en een voortrekkersrol pakken om kinderarbeid te stoppen.”

Afbeeldingen: Tony’s Chocolonely | Hoofdafbeelding: Shutterstock.com

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu