Changemaker Guus Verhees (Managing Partner SHIFT Invest): “Geld alleen is niet genoeg”

Al dertien jaar investeert Guus Verhees als Managing Partner bij SHIFT Invest in innovatieve ondernemingen die een positieve bijdrage leveren aan het milieu. De laatste jaren komt er meer geld beschikbaar, omdat de aandacht voor oplossingen tegen klimaatverandering toeneemt. Maar het is nog niet genoeg.

Guus Verhees aan tafel met anderen bij SHIFT Invest
SHIFT Invest is vaak één van de eerste partijen die ‘vroege-fase-financiering’ aanbiedt aan een onderneming die een bijdrage levert aan een beter milieu. | Credit: Nina Slagmolen voor SHIFT Invest

SHIFT Invest wil de balans tussen natuur en samenleving helpen herstellen. Daar is innovatie voor nodig. “Die moet echt van kleinere, wendbare, bedrijven komen”, benadrukt Guus Verhees. Maar kleine ondernemingen die aan dit soort innovaties werken hebben vaak moeite om aan geld te komen. SHIFT Invest is meestal één van de eerste partijen die wel instapt en ‘vroege-fase-financiering’ aanbiedt. Daarnaast brengt de durfkapitalist ervaring en kennis mee van het opbouwen van een bedrijf. “Zeggen dat je een impactvol bedrijf bent is niet genoeg.”

Today's Changemakers

Iedere dag zijn Changemakers bezig met de verandering van morgen. Iedere week portretteert Change Inc. drie van hen als Today’s Changemaker. Dit zijn ondernemers waarbij nieuw leiderschap, duurzaamheid en een betere economie samenkomen. Zoals Guus Verhees. Als Managing Partner bij SHIFT Invest investeert hij in innovatieve ondernemingen die een positieve bijdrage leveren aan het milieu.

Waarop beoordelen jullie of een bedrijf geschikt is?

“Eén van de voorwaarden is dat een bedrijf impact moet kunnen maken, want wij zijn een ecologisch gedreven fonds. We kijken naar KPI’s en de SDG’s (duurzame ontwikkelingsdoelen red.) en hoe we die gaan meten. We hebben daar ook afspraken over met onze investeerders. Bovendien heb je voor een succesvol bedrijf een heel goed team, een onderscheidende dienst of product nodig en het moet schaalbaar zijn.”

Wat is het risico dat jullie nemen?

Portretfoto Guus Verhees
SHIFT Invest

“Dat het misgaat. Minder dan 1 procent van de start-ups gaat meer dan 10 miljoen omzet genereren. Dus slechts een heel klein percentage maakt het. Mensen maken daarbij het verschil. Dus het gaat ons om de mensen en dat zij wel echt iets onderscheidend gaan doen. Maar 'along the way' kan het ook mislukken. Sommige producten of diensten kunnen conceptueel goed zijn, maar het moet wel gemaakt, getest en opgeschaald worden.

Ondertussen leidt een start-up-ondernemer een kleine organisatie met vaak zo’n tien tot dertig medewerkers. Zo’n organisatie moet groeien naar vijftig of honderd man. Dat opschalen van zo’n organisatie is ook een kunst. Al die dingen bij elkaar zijn risicovol en eigenlijk heb je heel weinig historische data. Alles is nieuw voor de meeste start-up-ondernemers.”

Als het gaat om impact investeren, wat kan er beter?

“Ik denk dat impact investeren nog in de kinderschoenen staat. Er zijn nu een aantal fondsen die dat doen, maar iedereen doet dat op zijn eigen manier. Het zou goed zijn als er een standaard komt. Dat iedereen op dezelfde, uniforme manier, in kaart brengt wat de impact is als je ergens in investeert zodat er uiteindelijk op grotere schaal geld beschikbaar komt. Want grote beleggers willen eenduidige verslaggeving. Ze willen precies weten waar het geld in wordt gestopt.

Wij willen dat bijvoorbeeld pensioenfondsen een heel klein deel van hun vermogen via impactfondsen zoals wij in de risicovolle, vroege fase investeren. Zodat er op grotere schaal kapitaal beschikbaar komt voor innovatieve start-ups en scale-ups, omdat het voor iedereen van belang is dat we op de lange termijn het verschil maken.”

Tegenwoordig wil toch iedereen in innovatieve bedrijven investeren aangezien duurzaamheid de toekomst heeft?

“Ja, dat is ook wel zo. Sinds het Klimaatakkoord van Parijs zien we dat er echt wel iets veranderd is ten opzichte van toen wij ruim tien jaar geleden begonnen. En dat is heel goed voor start-ups en scale-ups. Zo is er heel veel geld vanuit de EU dat gealloceerd wordt naar duurzaamheid. Dat is heel positief, want afgelopen zomer zagen we ook weer dat de impact van klimaatverandering enorm is en ook dicht bij huis. Dus er is gewoon echt kapitaal nodig.

Daarnaast heb je goede ondernemers nodig die hun ziel en zaligheid willen leggen in het bouwen van een succesvol bedrijf. En dit voor langere tijd willen doen, want het kost best wel veel tijd om een impactvol bedrijf te bouwen. Geld alleen is niet genoeg.”

Waar maak jij je zorgen over?

“Ik ben net 52 geworden. Mijn generatie zit in de directies van grote bedrijven en is traditioneel economisch geschoold. Ik ben nu dertien jaar bezig met impact investeren. In het begin was ik echt een roepende in de woestijn. We hebben goed geïnvesteerd in bedrijven als Protix, Vandebron, Meatless en ChainCraft. Dus we hebben laten zien dat we het kunnen. En de SDG’s en het Klimaatakkoord zorgden voor een enorme versnelling. Daardoor is al meer kapitaal ter beschikking gekomen Maar uiteindelijk heeft elke start-up klanten nodig. Dat zijn vaak de grote bedrijven.

En de grote bedrijven zijn enorm gericht op de kortetermijn en kijken vooral naar de winst voor hun aandeelhouders en vaak minder naar de prijs van de omgevingseffecten. Als je verandering wil dan moet je als bestuurder ook visie hebben, dan moet je over jouw regeerperiode heen durven kijken. Je moet iets voor de lange termijn beter willen en beter gaan doen. Bedrijven zien langzamerhand ook wel dat ze steeds sneller moeten veranderen, maar de echte urgentie ontbreekt toch nog. Ik maak me zorgen dat we als BV Nederland niet snel genoeg onze investeringen ombuigen en ons aanpassen aan de enorme klimaatveranderingen. Het is tenslotte ook een kans. Maken de leiders van dit soort bedrijven op tijd de juiste keuzes tussen gewin op de korte termijn en voortbestaan op de lange termijn?”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu