Changemaker Leontine Gast: "Mooi om duurzame plannen op weg te kunnen helpen"

Leontine Gast stond in 1997 aan de wieg van het duurzamere supermarktmerk AH Biologisch. Omdat ze nog meer bedrijven wilde helpen om groenere keuzes te maken, besloot ze vijftien jaar geleden om een eigen adviesbedrijf te starten: The Terrace. Als angel-investeerder helpt ze ook start-ups op weg.

Leontine

Ze is aangesloten bij The Next Women Crowd Fund, een netwerk van vrouwelijke investeerders dat plannen financiert van bedrijven met een vrouw aan het roer. Maar ze investeert ook zelf in mensen en ideeën. “Mooi als je mensen met een goed plan op weg kunt helpen.”

Hoe ben je begonnen met investeren?

“Het is eigenlijk min of meer toevallig op mijn pad gekomen. In ons bedrijf hadden we een stagiaire, die net een eigen bedrijf was begonnen. Zij kwam op een gegeven moment naar me toe dat ze het véél te druk had, omdat haar eigen business ineens heel hard ging. Toen heb ik gezegd: ga naar huis, doe wat je moet doen en als je ooit geld nodig hebt, dan weet je me te vinden.

Zo geschiedde. Ze is toen vol voor haar bedrijf met superfoods gegaan en dat gaat nog steeds ontzettend goed. Een belangrijke kwaliteit voor een angel-investeerder is dat je talent herkent en de wil hebt om, behalve te financieren, mensen te begeleiden, te coachen en te adviseren. Ik heb me daarna aangesloten bij The Next Women Crowd Fund, waarbij vrouwen samen geld inleggen om mooie plannen van ondernemers te financieren.”

Investeer je alleen in duurzame plannen?

“Bij The Next Women hebben we een comité dat de plannen screent en de investeringen kiest. Zij hebben zich erin verdiept en veel verstand van zaken. Het voordeel is dat je met een grote groep vrouwen bent, waarbij er allerlei kennis in huis is. Dat is voor de ondernemer die financiers zoekt ook fijn. Als er een vraag is, is er altijd wel iemand die je op weg kan helpen. Maar hierbij kies ik dus niet zelf waarin wordt geïnvesteerd.

Bij de investeringen die ik persoonlijk doe, zoals de superfoods, kijk ik wel heel strikt naar de factor duurzaamheid. Niet zo gek denk ik, want ik ben al zo’n dertig jaar actief op het gebied van duurzaamheid en verduurzamen. Het is een heel belangrijk thema in mijn leven.”

Hoe is dat zo belangrijk voor je geworden?

“Die vraag kan ik niet zo makkelijk beantwoorden. Het heeft er denk ik gewoon altijd al ingezeten. Van kinds af aan was ik bezig met de natuur en het milieu. Het is denk ik iets intuïtiefs. Ik voel een diepe verbondenheid met de natuur. Als je alleen in het bos bent, of op het strand, voel je je nooit eenzaam. Althans ik niet, ik voel me dan onderdeel van een groter geheel.

Ik geloof er heilig in dat je geen gezonde mensen kunt hebben zonder een gezonde natuur. De natuur heeft ons veel te bieden. We vergeten wel eens dat wij de natuur nodig hebben, niet andersom. De aarde kan prima zonder ons.”

Je bent verantwoordelijk voor de start van AH Biologisch.

“Ik werkte bij Ecover, een pionier op het gebied van duurzame schoonmaakmiddelen. Destijds – dat zouden we nu denk ik anders doen – vloog ik naar veel plekken in Europa om het product onder de aandacht te brengen. Het viel me op dat supermarkten in Zweden, Denemarken en Engeland al veel biologische producten in het assortiment hadden liggen, terwijl dat in Nederland niet zo was. Daar vond je ze enkel in natuurvoedingswinkels. Dat zijn prachtige zaken, maar om écht verandering te bewerkstelligen heb je de massa nodig en die vind je daar niet.

Dus schreef ik naar de CEO van Ahold dat ik daar wel ideeën over had, hoe Albert Heijn hierin marktleider kon worden. Ik vind het geweldig om te zien hoeveel biologische producten er nu in de supermarkt liggen. Maar ik blijf een ongeduldig type, ik vond dat er méér bedrijven waren die een slag moesten maken. Met mijn eigen bedrijf The Terrace helpen we ondernemingen in alle sectoren om te verduurzamen.”

Er is in dertig jaar veel veranderd. Ben je optimistisch over de uitdagingen die er nog zijn?

“Toen ik vijftien jaar geleden met The Terrace begon, moesten we bedrijven uitleggen waarom het belangrijk is om bezig te zijn met duurzaamheid. Dat soort vragen krijgen we nu niet meer. Er is al veel bereikt, gelukkig, maar er is nog heel veel meer nodig en het moet nog véél sneller. We staan echt nog voor grote uitdagingen.

Ik ben niet positief over de huidige staat van de aarde. Tegelijkertijd heeft het ook geen zin om klimaatdepressief te worden. We moeten gewoon ongelofelijk hard aan de bak. Met z’n allen. Het is tijd om nu echt alle zeilen bij te zetten.”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

schrijf je in voor de nieuwsbrief

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan!

Schrijf je nu in

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu