'CO2 is de nieuwe geldeenheid'

Ondernemende wetenschappers en innovatieve ondernemers werken overal ter wereld aan innovaties die het opwarmen van de aarde afremmen, maar door de hoge risico’s komen zij vaak moeilijk aan het geld om hun plannen op te schalen of zelfs maar verder te brengen dan de tekentafel. Met de oprichting van CarbonFix wil multi-ondernemer Siemon van den Berg daar met zijn geld verandering in brengen.

de stromboli vulkaan
Het vulkanische materiaal olivijn kan CO2 uit de lucht opvangen. | Credit: Adobe Stock

“We zien het eigenlijk niet als investeringen, maar meer als een roeping”, zegt Siemon van den Berg. Hij is voorzitter en medeoprichter van CarbonFix. Die organisatie wil door middel van donaties en leningen aan ondernemers de opwarming van de aarde afremmen. Naast Van den Berg bestaat het team uit Olga Liash, Pepijn van Dijk en Lisa van den Berg. Maar alleen het geld van Van den Berg wordt ingezet. “Ik heb in mijn leven een aantal bedrijven opgezet en verkocht en ben gaan nadenken hoe ik mijn geld het beste kan inzetten. Dit is het geworden.”

De eerste twee initiatieven hebben inmiddels al financiering ontvangen: Vesta en Yerrawa. Vesta combineert de eigenschappen van het vulkanische materiaal olivijn met golfkracht om CO2 uit de lucht op te vangen. Yerrawa voorkomt dat broeikasgassen vrijkomen bij de verwerking van plastic en mest. Zij ontvingen respectievelijk 500.000 dollar en 350.000 euro voor het opschalen van hun innovaties. CarbonFix kiest voor een donatie of een lening. Bij een lening gaat het om een renteloze lening totdat de ondernemer winst gaat maken. Geld verdienen is dus niet het doel van CarbonFix. "We kijken eigenlijk alleen maar naar CO2. Dat is de nieuwe geldeenheid, zou je kunnen zeggen."

Lees ook: Hoe Excluton van olivijn duurzame stenen maakt

Geen financiële winst, maar klimaatwinst

De winst die CarbonFix nastreeft is dus geen financiële winst, maar klimaatwinst. Met de donaties die de organisatie doet en de leningen die het verstrekt wil CarbonFix de overmatige opwarming van de aarde tegen 2030 met ten minste 1 procent voorkomen. “Dan kom je op ongeveer 125 megaton CO2-reductie per jaar uit. Dat is ongeveer twee derde van de hele uitstoot van Nederland.”

Daarom bevraagt CarbonFix potentiële initiatieven over de CO2-reductie die zij verwachten te bereiken. Als ze financiering krijgen moeten ze hun voortgang meten en daarover rapporteren. Wetenschappers en ondernemers met een goed idee kunnen dit delen op de website van CarbonFix, waar ze zes vragen moeten beantwoorden. Als ze op basis hiervan in aanmerking komen voor financiering, kijkt het bestuur naar het plan. Ook een wetenschapper wordt aangehaakt om het technische aspect te beoordelen. “De vraag is niet zo zeer of je hierin zou investeren, maar of dit remotely possible is. Is er een kans van slagen of is dit echt lariekoek?” Als er een kans is op een positieve bijdrage aan het klimaat dan maakt CarbonFix geld vrij.

Lees ook: ‘Slechts 0,01 procent beursgenoteerde bedrijven brengt geen schade toe aan natuur’

Niet alleen CO2

Sommige innovaties die goed werken tegen de opwarming van de aarde, hebben een negatief effect op een ander gebied. Dat kan ook gelden voor de initiatieven die CarbonFix financiert. Zo kan het storten van grote hoeveelheden vulkanisch materiaal aan de kust - wat Vesta van plan is - een negatief effect hebben op biodiversiteit. Van den Berg is zich daarvan bewust. “Met ons geld worden ecologische studies gedaan waarbij gekeken wordt naar de impact op het ecosysteem. Dat gaat zelfs zo ver dat ze in grote aquaria de hele voedselketen nabouwen.”

Van den Berg hoopt dat de onderzoeken aantonen dat de plannen van Vesta geen negatief effect hebben op de natuur, of zelfs een positief effect. Maar als de uitslag negatief is dan is hij daar ook tevreden mee. Het brengt de kennis verder en zorgt ervoor dat mensen niet onnodig op een technologie blijven inzetten.

Rijker verwacht Van den Berg niet te worden van zijn financieringen. “Maar ik hoop wel dat onze kinderen nog op een leefbare aarde kunnen wonen. En dat is niet in geld uit te drukken."

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu