Leestijd 4 minuten

Coenraad de Vries, StartGreen Capital: “Het is bizar hoe weinig geld er naar vrouwelijke ondernemers gaat”

Coenraad de Vries richtte samen met Laura Rooseboom in 2006 StartGreen Capital op. Deze impactfondsmanager biedt via een zestal fondsen en via crowdfunding financieringsoplossingen aan ondernemers en projecten die positieve veranderingen voor milieu of maatschappij teweegbrengen. “We proberen elke keer een thema te pakken waarvan wij denken dat we met geld meerwaarde kunnen creëren.”

Coenraad de Vries kleur
Coenraad de Vries: 'Het financiële systeem moet de innovaties financieren die verandering teweegbrengen.' | Credit: Startgreen Capital

Welke rol speelt de financiële sector bij het bereiken van een duurzame toekomst?

“Ik denk dat het financiële systeem de innovaties moet financieren die de verandering teweegbrengen. Dat is natuurlijk wat wij in allerlei vormen doen met StartGreen. We proberen elke keer een thema te pakken waarvan wij denken dat er met geld een verschil te maken valt. Maatschappelijke meerwaarde met geld creëren, dat is het doel. We zoeken daarbij altijd dat stuk waar de bank eigenlijk niet aan toekomt, omdat het te veel maatwerk of een te hoog risico is.

Wij zoeken ondernemers of projectontwikkelaars die het lef hebben om iets nieuws op te zetten. Dus wij investeren in de vroege fase van energieprojecten, duurzame vastgoedprojecten of ondernemers als VanMoof, Fairphone en Seepje: bedrijven die op basis van een nieuw product of nieuwe technologie de markt willen veroveren. In 2019 hebben we een speciaal fonds voor het financieren van vooral vrouwelijke ondernemers opgericht: Borski Fonds. Venture capital voor vrouwen is echt een onderbelicht item; het is bizar hoe weinig geld er naar vrouwelijke ondernemers gaat.”

Wat zie jij als de beste manier van leidinggeven?

“Ik geloof zelf het meest in goed voorleven: het goede voorbeeld geven. Daar authentiek in zijn en de mensen de ruimte geven om daarin te volgen. Je kunt hele boeken vol schrijven over leiderschap, maar uiteindelijk moet je achteromkijken om te zien wie je volgt, want anders blijft het theorie. Ik zou niet met het vingertje willen wijzen, maar ik zou wel willen zeggen: ‘Kijk, het kan anders mensen.’ Je kunt anders financieren en vervolgens samen met het team oplossingen vinden. Met de juiste mensen groeit de organisatie dan snel en hoef je eigenlijk alleen goed naar de samenhang van de fondsen te kijken.

Dat wil niet zeggen dat je soms niet streng moet zijn hoor, maar ik geloof meer in kaders en richting geven, dan in iets opleggen. Wij werken, in een wat vrije vertaling, met de cellentheorie van Eckart Wintzen. Elk fonds is een aparte cel: een aparte onderneming eigenlijk binnen onze onderneming. En de mensen die daar werken, hebben ook weer fondsen opgezet. Mensen zijn vrij in de invulling, maar de kwaliteit moet natuurlijk wel op het niveau zijn van wat je van elkaar verwacht.”

Welke impact maak je?

“Onze impact houden we natuurlijk heel goed bij en publiceren we in een impact-verslag. Dit jaar hebben we met 425 miljoen totaal fondsvermogen 300.000 ton CO2-reductie gerealiseerd en we hebben geloof ik circa 500 banen gecreëerd. Elk van de financieringen die we uitzetten, leggen we naast de duurzame ontwikkelingsdoelen. Een financiering moet minimaal een of twee van die doelen raken en daarbinnen moeten KPI's gescoord worden.

Ik wil de financiële sector ook duurzaam veranderen. Dat betekent dat ik niet alleen duurzaam wil financieren, maar eigenlijk ook op een andere manier wil financieren. Een voorbeeld daarvan is crowdfunding, dat we vormgegeven hebben met Oneplanetcrowd. Via dat platform kun je direct privaat geld van particulieren aan ondernemers en bedrijven geven. Daarmee maak je ook nog eens een gigantische efficiëntie-slag in het financiële systeem. Normaal gesproken breng je geld naar de bank, die doet er iets mee, maakt kosten en gaat dan bedrijven financieren. Terwijl je met de nieuwe fintech prima heel veel financiering van privépersonen in een keer in een onderneming of energieproject kunt zetten en vervolgens dezelfde kwaliteit kunt leveren in spreiding en risicobeoordeling. Om een lang verhaal kort te houden: ik wil een duurzame verandering van het financiële systeem bereiken door in segmenten te investeren waarin het verschil te maken valt en dan het liefst op een iets andere manier. Als dat lukt, ben je echt een aanjager van verandering.”

Wat hebben een bi-directionele laadpaal-aanbieder, regeneratieve boer of wasjes-verkoper gemeen? Het zijn ondernemers die iets vernieuwends doen. Hoe valt dat te financieren? Na het lezen van dit artikel weet je er alles over.

Coenraad de Vries is één van de genomineerden voor de Changemaker van de Week verkiezing van week 43. Breng hier je stem uit als je vindt dat De Vries de weekwinnaar is. Wint hij? Dan hoor je hem binnenkort in onze podcast.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu