Leestijd 6 minuten

Met dit investeringsprogramma kunnen food start-ups groeien als kool

Nederland kent veel innovatieve start-ups die een sleutelrol kunnen spelen in de eiwittransitie, waarbij we verschuiven van dierlijk eiwit naar eiwit uit plantaardige alternatieven. Maar, de stap van start-up naar scale-up blijkt moeilijk. Om dit soort bedrijven te helpen groeien, lanceerden Foodvalley NL, Invest-NL en ScaleUpNation een nieuw initiatief: het Fastlane programma. “Van veganistische kaas tot een bedrijf dat van gras nieuwe proteïne maakt voor veevoer; het Fastlane programma streeft er naar de voedselketen te transformere,n om de transitie naar een CO2-neutrale en circulaire economie te versnellen”

Doruk yemenici FR Jam IO TB0 unsplash
Start-up Willicroft probeert kaas te maken van bonen, waardoor je wel proteïne binnenkrijgt, maar voor minder CO2-uitstoot zorgt dan noten, melk en vlees | Credit: Unsplash

Aan het woord is Liz Duijves, Business Development Manager bij Invest-NL. De impact investeerder is één van de initiatiefnemers van het Fastlane programma. Veel mensen denken bij Invest-NL aan de 1,7 miljard euro die CEO Wouter Bos tot zijn beschikking heeft om te investeren, maar Duijves benadrukt dat de taak van het staatsinvesteringsfonds groter is dan dat. Zo is het doel van haar afdeling om ervoor te zorgen dat financiering voor veelbelovende ondernemingen mogelijk wordt door knelpunten in de markt weg te nemen. Bijvoorbeeld door markten in kaart te brengen, nieuwe samenwerkingsverbanden te creëren en bedrijven te helpen om hun businessmodel te verbeteren.

Dat is ook de insteek van het Fastlane programma: hindernissen aanpakken die de groei en opschaling van innovatieve bedrijven in de weg staan. Het programma richt zich specifiek op start-ups die een sleutelrol spelen in ‘de eiwittransitie’. Dat betekent dat de bedrijven bijdragen aan de vervanging van dierlijke producten door de productie en consumptie van plantaardige eiwitbronnen te stimuleren. Kortom, minder kaas van koeienmelk en meer alternatieve eiwitbronnen zoals soja, haver en erwten. Invest-NL wil deze transitie aanjagen, omdat de vlees- en zuivelindustrie zorgt voor veel CO2-uitstoot. “Innovatie is hard nodig om de voedselketen te optimaliseren en ons voedingspatroon positief te beïnvloeden.”

Er wordt nog teveel voedsel verspild, ook in de supermarkt: zo gaat Plus dat tegen.

Start-ups die de eiwittransitie versnellen

“We zien dat er in Nederland veel innovatieve bedrijven zijn die werken aan een duurzame voedselketen, echter blijkt het lastig voor veel van deze ondernemers om succesvol op te schalen en voldoende groeifinanciering aan te trekken”, merkt Duijves op. Veel startups krijgen te maken met welbekende valkuilen die de groei van hun onderneming belemmeren en daarmee de transitie naar plantaardige eiwitten in de weg zit. Duijves noemt een aantal uitdagingen. “Bijvoorbeeld wanneer een onderneming zich voornamelijk richt op de ontwikkeling van de technologie waardoor de commerciële strategie achterblijft. Of een team dat qua vaardigheden niet divers genoeg is. Het zijn allemaal herkenbare uitdagingen waar het Fastlane programma bij kan helpen.”

Tijdens de selectiedag die in augustus plaats vond, selecteerden een panel van experts en juryleden vier bedrijven die mee mogen doen aan de eerste editie van het Fastlane programma. “Een belangrijk criterium voor de selectie was impact. Heeft het bedrijf de potentie om op grote schaal geproduceerd en geconsumeerd te worden om daarmee de uitstoot van broeikasgassen te reduceren?” Daarnaast keken de juryleden onder andere naar de strategie, het team, de groeiambities en de financieringsbehoeften van de onderneming.

"We willen deze ondernemingen zien uitgroeien tot professionele scale-ups die het Nederlandse landschap gaan veranderen. Willicroft zou zo maar eens de nieuwe Oatly kunnen worden”

Liz Duijves van Invest-NL

Kaas gemaakt van bonen

Willicroft is één van de bedrijven die door de selectie kwam. Het bedrijf ontwikkelt plantaardige kaas. Daarvoor gaat het bonen in plaats van noten gebruiken, die nu vaak de basis van plantaardige kaas zijn. Noten hebben veel dezelfde eigenschappen als melk, als je cashewnoten maalt wordt het ook een crème, waardoor het een goede basis is voor plantaardige kaas. Maar ook noten zorgen voor CO2-uitstoot. “Wat betreft emissies staan noten op de vierde plek. Na rundvlees, lamsvlees en kaas”, zegt oprichter Brad Vanstone. Daarom kiest Willicroft bonen en peulvruchten als basis. “Die overstap zijn we nu aan het maken: dit najaar worden onze nieuwe recepten uitgebracht.”

Het bedrijf is vernoemd naar de boerderij van zijn grootouders. “Zij waren melkveehouders”, vertelt Vanstone. En dat staat meteen symbool voor zijn visie. “Veel bedrijven denken zwart-wit: veganisme tegenover de zuivelindustrie. Wij proberen juist om met de zuivelindustrie samen te werken, om hen te helpen bij de overgang.” Hij pleit dan ook niet voor de complete afschaffing van zuivelbedrijven, maar voor een aanpassing. In de toekomst die hij voor zich ziet, zijn er nog steeds veehouders. Alleen dan op kleine schaal en enkel voor lokale consumptie. “Ook voor akkerbouw is het van belang om dieren in de buurt te hebben om de grond te bemesten.” Hij benadrukt dat dit niet zomaar een mening is, maar dat wetenschappers dit ondersteunen. “Veeteelt is een van de belangrijkste pijlers van regeneratieve landbouw, waarbij natuurlijke hulpbronnen worden versterkt in plaats van uitgeput.”

Dat vlees eten ook verantwoord kan zijn, omdat dieren voedselresten opeten, klopt niet. Dat zegt Armanda Govers van Even Geen Vlees. Er zijn genoeg andere goede, plantaardige doelen voor die reststromen. Lees hier haat opiniestuk.

Klaar voor de volgende fase

“We weten nu welke aanpak we willen hanteren en wat onze positie in de markt is. Dus nu is het echt een kwestie van verdubbelen”, zegt Vanstone. Hij hoopt dat het Fastlane programma daarbij kan helpen: op financieel en strategisch gebied. Hij wil sterk groeien met Willicroft en uitbreiden naar andere landen. Tegelijkertijd wil hij ervoor zorgen dat het bedrijfsmodel klopt, zodat het bedrijf op een netto positieve manier bijdraagt aan een betere planeet. Dat vergt goed-doordachte plannen, en financiering: “Meer investeringen ophalen is in dit stadium echt cruciaal.”

Scale-up problemen oplossen

In oktober gaat de eerste editie van het Fastlane programma van start. Naast Willicroft doen ook Rival Foods, Grassa en De Nieuwe Melkboer mee. Voor ieder bedrijf worden er aan de hand van een scan mijlpalen geïdentificeerd die van belang zijn voor het aantrekken van groeifinanciering. Een team van experts gaat de bedrijven een aantal maanden helpen, om ze klaar te stomen voor de volgende financieringsronde. Duijves hoopt dat hiermee meer innovatieve voedsel start-ups financierbaar worden en kunnen groeien.

Wanneer is het programma in haar ogen een succes? “Als de partijen zich succesvol ontwikkelen tijdens het programma en daarmee een nieuwe financieringsronde weten op te halen. We willen deze ondernemingen zien uitgroeien tot professionele scale-ups die het Nederlandse landschap gaan veranderen. Willicroft zou zo maar eens de nieuwe Oatly kunnen worden.”

De eerste editie van het programma start in oktober als pilot. De pilot biedt ondernemers de kans om mee te denken over de nadere invulling. Op basis van de kennis die Foodvalley NL, Invest-NL en ScaleUpNation hierbij opdoen, willen ze het programma verder ontwikkelen om volgend jaar een nog betere versie neerzetten. Het emailadres via waar deelnemers zich kunnen aanmelden, laat Duijves dan ook gewoon openstaan. “Volgend jaar verwachten we nog véél meer ondernemers te ondersteunen bij hun groei.”

Ook de Nederlandse start-up Glowfarms wil graag de nieuwe Oatly worden. Lees hier over hun lopende band waar zij kruiden op telen.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu