De generaal die iedereen ruw wakker schudt

Eindelijk is er een boek waarin de relatie tussen klimaatverandering en internationale veiligheid ondubbelzinnig wordt aangetoond. Geschreven door voormalig Commandant der Strijdkrachten Tom Middendorp, voorheen de groene generaal, nu de klimaatgeneraal. Zijn inzet voor het verwoestende klimaatprobleem: zet in op samenwerking tussen zoveel mogelijk expertises.

Liempt

Wow, wat een boek!, was mijn eerste oprisping. Wie zich de rust veroorlooft om 'Klimaatgeneraal. Bouwen aan weerbaarheid' te lezen komt niet bedrogen uit. Natuurlijk is het aanvankelijk schrikken tijdens de eerste hoofdstukken. De waarschuwingen die Tom Middendorp afgeeft zijn niet mals. Hij vindt klimaatverandering een grote crisis, schrijft hij. 'Sterker nog, op een nucleaire oorlog tussen kernmachten na is dit waarschijnlijk de meest bepalende ontwikkeling voor de veiligheid in de wereld.'

Middendorp was plaatsvervangend ambassadeur van de Navo tijdens de uitzending naar Afghanistan in 2006-2007 en in 2009 commandant van de Task Force Uruzgan. De frustratie over de politiek, die besliste dat de missie na relatief korte tijd moest stoppen, spat nog van de pagina af waarop hij op die tijd terugkijkt. De 3D-benadering, 'Defense, Diplomacy en Development' leek langzaam zijn vruchten af te werpen, 'maar als we iets willen bereiken en een land of een provincie willen stabiliseren, is dat echt een kwestie van een lange adem.'

Zijn ervaring ter plekke, samen met de kennis die hij vergaarde door het aansturen van meer dan twintig missies, leverde hem het inzicht op dat klimaatverandering een steeds grotere rol speelt in de internationale veiligheid. Klimaatverandering hangt nauw samen met de bevolkingsgroei. De vraag naar water en voedsel neemt toe, de grondstoffen raken uitgeput. Vooral waterschaarste kan tot gruwelijke oorlogen leiden, in het boek geeft hij aansprekende voorbeelden uit Somalië, Irak, Afghanistan en Syrië.

Voor Middendorp is het 'de grootste uitdaging van de 21ste eeuw.' Waar veel schrijvers, documentairemakers en activisten blijven hangen in apocalyptische vergezichten, beloont de klimaatgeneraal de geduldige lezer halverwege zijn boek met een optimisme dat positieve stoffen in het brein losmaakt. Natuurlijk spoort hij aan tot actie, en wel zo snel mogelijk, maar hij komt daarbij ook met oplossingen aandragen die energie geven. In jargon heet het: 'van partnerschappen naar ecosystemen.' In de praktijk komt het neer op een pleidooi voor bijzondere samenwerkingsverbanden. Bijzonder in een tijd waarin het vooral lijkt te draaien om de identiteit van groepen die elkaar nooit kunnen begrijpen. Of om belangengroepen die er vooral op uit zijn hun eigen bestaan te markeren. In de proloog beschrijft MIddendorp de lawine aan online reacties die hij kreeg nadat een uitspraak van hem tijdens een conferentie pregnant op twitter kwam te staan: 'General Middendorp stelt dat klimaatverandering wereldvrede bedreigt.' De verontwaardigde reactie van een paar activisten luidt dat hij 'geen veiligheidsissue van hun thema moet maken.' Kortom: terug in je hok.

De kracht van het boek van Middendorp is dat hij juist mensen úit hun hokken wil halen om samen 'de grootste uitdaging van de eeuw' te lijf te gaan. Opwindend is zijn beschrijving van de Future Force Conference, nog voor Covid, in Den Haag. Geen samenkomst zoals gebruikelijk van militairen, bedrijfsleven en kennisinstituten, maar van mensen met uiteenlopende expertises die met een andere blik naar veiligheid en duurzame ontwikkeling keken. Van cyberspecialisten tot hulpverleners en van architecten tot gameontwikkelaars. Deze 'ecosysteembenadering' leidde tot onvermoede innovaties en prikkelende projecten. Middendorp hoopt, ook door zijn boek, op een vervolg, want 'deze benadering is cruciaal voor de aanpak van de crisis.'

Paul van Liempt

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu