Executie veel belangrijker dan missie en visie, vindt Schiphol-topman

Het gebeurt me niet vaak, maar bij de benoeming van Ruud Sondag tot (tijdelijk) topman van Schiphol dacht ik meteen: dit is een schot in de roos. Iemand met zelfspot, met oog voor het grote belang van de uitvoering, die liever ‘poetst dan lult.’ En die al met duurzaamheid bezig was voor het mainstream werd. Ik zie maar één adder onder het gras.

Liempt
Elke week schrijft Paul van Liempt een column over leiderschap

Ook bij het terugluisteren naar het interview dat ik met Ruud Sondag maakte voor de Green Leaders Podcast, hij was toen CEO bij Eneco, viel me op hoe soepel en ontspannen hij ook de lastige vragen pareerde. Een combinatie van enthousiaste gedrevenheid, kennis van zaken en relativerende humor bieden hem denk ik de rust nergens echt tegenop te zien. Hij is open en durft ook mindere kanten van zichzelf te tonen. ‘Als ik ergens vol van ben kan ik er meespelend over praten, op het drammerige af. Dan is het goed om kritische geesten om je heen te hebben die zeggen: “Het is nu wel duidelijk.”’

Hij komt uit Zeeland, maar is ‘een matige representant van zuinigheid. Ondernemen is in belangrijke mate ook risico nemen. Dat past niet altijd bij zuinig zijn.’ Gevraagd naar een niet-zuinige uitspatting noemt hij een vliegvakantie naar Canada, met zijn partner André en hun drie kinderen plus aanhang. Dus ook geen vliegschaamte? ‘Nee, zoiets heb ik niet snel. Ik probeer praktisch in mijn vak te doen wat volgens mij goed is op het gebied van duurzaamheid en daar ben ik trots op.’

Na een studie rechten ging hij werken voor rederij Nedlloyd waar hij tien jaar zou blijven, waarvan vijf jaar in Parijs. Sondag zegt dat hij ‘geen enorm gevoel voor richting heeft’, hij is geen bewuste carrièreplanner. Op zijn 34ste komt hij afvaltopman Leo van Gansewinkel tegen die zegt: ‘Jij wordt hier de baas.’ Sondag hapt toe omdat hier de voor hem ideale situatie wacht: iets doen in de commerciële wereld, op een plaats waar je ook nog een positieve bijdrage aan de samenleving kunt bieden. Hij leerde van Van Gansewinkel de waarde van zelfspot en zijn vooruitstrevende visie op het afvalprobleem. ‘Afval kreeg door recycling een tweede leven, in een tijd waarin het allemaal stortplaatsen waren.’

Indachtig zijn karakter moest hij eerst lachen toen hij voor de podcast werd gevraagd: ‘Green Leader, dat is te zwaar.’ Maar hij kwam met een paar inzichtelijke leiderschapslessen. ‘Management is voor mij dingen voor elkaar krijgen van én met andere mensen. Een stip op de horizon, inspirerend leiderschap, met interesse in mensen op alle niveaus in de onderneming. Zodat mensen er graag in mee willen.’ En waar veel leidinggevenden graag hun missie en visie breed uitmeten, toont Sondag zich meer van de operationele kant: ‘Ik ben 20 procent van de strategie en 80 procent van de executie.’ Hij snapt de kracht van focus. En is blij dat duurzaamheid sinds zijn jaren bij Eneco mainstream is geworden. ‘Ik ben niet echt links, maar werd een tijdje als geiten sok gezien omdat ik het over duurzaamheid had. Dit domein moet bij iedereen horen, niet bij links of bij rechts.’ En hij geeft aan het eind van het interview nog een stevige waarschuwing af: ‘Ik kom uit een wereld waarin de vervuiler betaalt.’

Schiphol heeft een gouden greep gedaan, als Sondag ook zijn mediadossier gaat beheersen. Zijn strategie bij Eneco was de pers mijden ‘omdat hij niets te melden’ had. Bij zijn overstap van Van Gansewinkel naar Eneco kreeg hij al een klein voorproefje: ‘Recyclekoning stapt in wespennest.’ Een slap aftreksel van wat hem komende tijd te wachten staat, maar ik heb er gezien zijn ervaring en levenshouding alle vertrouwen in.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu