Leestijd 3 minuten

Leiders moeten nu even niet polderen

Een stroperige en lange formatie zou samen met een ellenlange lockdown de energie er nog meer uithalen. Energie die broodnodig is om voorbij de crisis te kunnen kijken. Polderen kan nu even niet, dat werkt alleen als de zon schijnt. Een jonge, ambitieuze vrouw bij de Verenigde Naties geeft het goede voorbeeld: 'Grote leiders hebben niet alleen goede ideeën, ze voeren ze ook uit.'

Column leiderschap paul van liempt

Arora Akanksha durft groot te denken. Ze is 34 en stelt zich kandidaat om de volgende secretaris-generaal van de Verenigde Naties te worden. Een positie die ze wil overnemen van de huidige SG António Guterres (71). Na vier jaar in de keuken kijken heeft ze het lef om onverschrokken kritiek te uiten op een 'log en bureaucratisch' instituut van 'veel woorden, maar weinig daden.'

Ze zegt: 'Als de Verenigde Naties een particulier bedrijf was geweest, was het failliet gegaan.' Ze zou het als leider totaal anders aanpakken zegt ze in NRC Handelsblad: 'Mijn leiderschapsstijl zou die van Steve Jobs zijn. Steve Jobs kende elk facet, volgde de ontwikkeling tot het laatste detail. Iedereen weet: zonder uitvoering zijn woorden slechts verspilling.'

De tijdgeest goed aanvoelen

Akanksha spreekt niet in kreten, maar heeft zorgvuldig nagedacht over haar harde uitspraken. In een uitvoerig portret in The New York Times komt ze naar voren als iemand die de tijdgeest goed aanvoelt en risico's wil nemen om een olietanker op te schudden en vaart te geven. De in India geboren Akanksha heeft een Canadees staatsburgerschap en werd gerekruteerd als auditor bij accountantskantoor PwC. Ze is kleinkind van vluchtelingen, werd geboren in de Noord-Indiase staat Haryana en bracht haar jongste jaren door in Saoudi-Arabië waar haar ouders, beide arts, gingen werken. Tussen haar negende en achttiende ging ze terug naar een kostschool in India. Ze verhuisde naar Canada, waar ze cum laude afstudeerde aan York University en als auditmanager voor PwC ging werken.

Eind 2016 werd ze door de VN weggeplukt om de interne financiële controles te hervormen. Maar na twee jaar wist ze dat ze vooral aan het verschuiven was. 'We schreven geweldige voorstellen, deden diepgaand onderzoek, maar het management hield het tegen.'

Modder eten is goed

Haar scherpe inzicht na vier jaar: 'Het systeem is geweldig aan de buitenkant, maar er is geen samenhang om dingen voor elkaar te krijgen.' En wie wil veranderen stuit op de klassieke mechanismes die wij in onze poldercultuur inmiddels kunnen dromen: 'De hervormingen waren een regendans. Je vormt een commissie, je hebt een discussie en uiteindelijk gebeurt er niets.' Ze werd ook geraakt door het cynisme van de boven-haar- gestelden. Na een VN-bezoek aan Oeganda, waar ze een weesmeisje ontmoette dat modder at om te overleven, zei ze terug op kantoor tegen haar baas: 'Kan dat niet beter, zodat niemand modder hoeft te eten?' Zijn repliek: 'Modder is goed voor kinderen, er zit ijzer in.'

Op een van haar campagnevideo's op YouTube pleit ze voor een betere besteding van VN-gelden. Nu gaat slechts 29 cent van elke dollar, van de totale jaaromzet van de VN van ongeveer 56 miljard dollar, naar echte doelen. 'De rest wordt vooral besteed aan conferenties en rapporten schrijven', zegt Akanksha. Juist omdat ze van de VN houdt, zet ze zwaar in. 'We zijn de koers kwijtgeraakt, we vergeten de reden waarom we ooit zijn opgericht. Die wil ik terughalen.' Nieuw leiderschap 'in progress', nu hopen dat het wordt gehonoreerd.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu