Leestijd 3 minuten

Nieuwe technologie breekt biologisch afbreekbaar plastic sneller af

Een nieuwe technologie zorgt ervoor dat biologisch afbreekbaar plastic binnen een paar dagen in lauw water oplost, blijkt uit onderzoek van de universiteit van Californië. Nu lossen de afbreekbare PLA-bioplastics pas op bij een temperatuur van 60 graden en duurt het proces enkele maanden.

Nieuwe technologie breekt biologisch afbreekbaar plastic sneller af

Nieuwe technologie breekt biologisch afbreekbaar plastic sneller af. Beeld: Pexels

Biologisch afbreekbare plastics worden gemaakt uit hernieuwbare plantaardige grondstoffen, zoals maiszetmeel of suikerriet, en zijn daarom een duurzaam alternatief voor traditionele plastics. De huidige PLA-plastic, een variant van bioplastic gemaakt van polymelkzuur uit maïs, lost op bij temperaturen van 60 graden of hoger. Bovendien kan het soms wel maanden duren. Onderzoekers aan de universiteit van Californië tonen aan dat het oplossen van biologisch afbreekbaar plastic een stuk makkelijker én sneller kan.

De onderzoekers maken voor het oplossen van PLA-plastics gebruik van een enzymtechonologie. De enzymen worden in het plastic verwerkt en als het in aanraking komt met vocht en temperaturen van zo’n dertig tot veertig graden breken de enzymen het plastic af.

Composteren

De nieuwe technologie kan goed nieuws zijn voor composteerinstallaties. “Je hoort vaak dat ze geen biologisch afbreekbaar plastic composteren omdat het te lang duurt om die plastics af te breken”, zegt Peter Lagaert, expert duurzame verpakkingen aan de UGent in het Belgische radioprogramma Nieuwe Feiten.

"Met deze nieuwe technologie zou dat veel vlotter kunnen. Het kan het proces versnellen en het tweede voordeel is dat je een PLA-verpakking ook thuis zou kunnen composteren”, zegt Lagaert. Dat blijkt ook uit het onderzoek van de Universiteit van Californië. “Mensen willen thuis composteren zonder hun handen vuil te maken”, zegt mede-onderzoeker Ting Xu. "Composteren in water biedt dan uitkomst.”

Geen vrijbrief voor vervuiling

Toch is deze nieuwe vorm van plastics volgens Lagaert geen wonderoplossing. “De plastics verdwijnen niet zomaar als ze in de natuur terecht komen. Je moet altijd denken aan die temperaturen van 30 tot 40 graden Celsius, dus het is zeker geen vrijbrief om zomaar alles weg te gooien.”

Lees meer: Onderzoek naar milieuvriendelijke toevoegingen voor plastic

Slechts 1 procent is biologisch afbreekbaar

Op dit moment is minder dan één procent van al het plastic biologisch afbreekbaar. De productiekosten van PLA-plastics liggen namelijk een stuk hoger dan de productiekosten van de doorsnee plastics. Toch is het onderzoek een stap in de goede richting. Onderzoeker Xu zegt dat de nieuwe techniek een sleutel kan zijn om verschillende objecten te recyclen. "Stel je voor dat we met behulp van biologisch afbreekbare lijm hele computers, telefoons of elektronica kunnen samenstellen. Als je er klaar mee bent, lost de lijm op waardoor de het apparaat uit elkaar valt en alle stukjes hergebruikt kunnen worden."

Voordat de techniek grootschalig kan worden ingezet, is er volgens Lagaert nog een lange weg te gaan. "Er is nog werk aan de winkel om het in grotere hoeveelheden op de markt te krijgen", zegt hij. 

Meer lezen over plastic? Je leest het hier

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Slimme openbare verlichting moet CO2-uitstoot verminderen

De CO2-uitstoot van openbare verlichting verminderen, met dat doel start Avans Hogeschool samen met acht Europese partners een grootschalig onderzoek naar de inzet van slimme openbare verlichting. Een subsidie van € 3,5 mln maakt dit mogelijk.

Slimme openbare verlichting moet CO2-uitstoot verminderen

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu