Koelen zonder elektriciteit: MIT ontwikkelt koelbox 2.0

Wetenschappers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) ontwikkelden een koelsysteem dat tot 10 graden kouder koelt dan de omgevingstemperatuur. Het bijzondere: de technologie werkt zonder gebruik van elektriciteit.

Koelbox
Een paneel bestaande uit verschillende lagen zorgt ervoor dat de spullen eronder koel blijven. | Credit: Cell Reports Physical Science

De technologie bestaat in feite uit drie lagen die één paneel vormen. Dat klinkt eenvoudig, maar elke laag bevat unieke eigenschappen die er samen voor zorgen dat de producten onder het paneel koel blijven. Het MIT, dat haar bevindingen beschreef in het wetenschappelijk tijdschrift Cell Reports Physical Science, ziet toepassingen voor het bewaren van voeding en medicijnen in afgelegen gebieden ver weg van energievoorziening.

Zonlicht reflecteren

De onderste laag van het paneel heeft een spiegeloppervlak waardoor zonlicht wordt weerkaatst. Deze zorgt ervoor dat de infraroodstraling van zonlicht het afgedekte product niet opwarmt. De middelste laag bevat een soort waterachtige gel. Het water in die laag warmt op, verdampt en stijgt naar de bovenste laag.

Lees ook: Wetenschappers maken slimme afvalbak die verschillende type plastics sorteert

Deze toplaag is een aerogel die voornamelijk bestaat uit luchtbellen in polyethyleen (kunststof) holtes. Zowel de waterdamp als de weerkaatste infraroodstralen kunnen door de aerogel naar buiten, waardoor verdampings- en stralingskoeling ontstaat. De aerogel reflecteert tegelijkertijd ook zonlicht en werkt isolerend. Hierdoor dring omgevingswarmte niet door de panelen heen.

Fx1 lrg
Elke laag heeft zijn eigen functie waardoor warmte wordt buitengehouden. | Credit: Cell Reports Physical Science

Tropen en droge gebieden

Volgens het MIT kan op deze manier voedsel zo’n 40 procent langer veilig bewaard blijven in ‘zeer vochtige omstandigheden’, bijvoorbeeld in tropische gebieden. Onder droge omstandigheden wordt de bewaartijd van voeding zelfs verdrievoudigd dan wanneer het blootgesteld wordt aan de buitenlucht.

Airconditioning

De wetenschappers zien ook toepassingen voor airconditioners. Met de panelen kan het water dat gebruikt wordt in deze systemen afgekoeld worden. Hierdoor hebben de apparaten minder stroom nodig terwijl ze net zo effectief blijven.

Lees ook: De milieuvriendelijkste airco van Nederland gaat deze zomer in productie

Het grote nadeel is vooralsnog dat het maken van de aerogellaag een vrij kostbaar proces is. Vervolgonderzoek zal zich dus vooral richten op het verlagen van deze kosten.

Water bijvullen

Verder zijn de materialen ‘vrij verkrijgbaar en relatief goedkoop’, zeggen de onderzoekers. Het enige ‘onderhoud’ dat het paneel vereist, is dat het water in de hydrogel van tijd tot tijd wordt aangevuld. In droge gebieden moet dit eens in de vier dagen gebeuren, terwijl in de tropen eens in de maand volstaat.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu