Start-up vergroot vermogen van oceanen om CO2 op te nemen

Oceanen nemen veel CO2 op die wij uitstoten. Maar daardoor wordt het zeewater steeds zuurder. De start-up Ebb Carbon wil dit absorberende vermogen van oceanen vergroten en tegelijkertijd de verzuring tegengaan. Hoe kansrijk is dat?

zonlicht schijnt door het water
Oceanen absorberen 30 tot 40 procent van de CO2 die vrijkomt door het verbranden van fossiele brandstoffen | Credit: Adobe Stock

De oceanen zijn een van onze grootste handlangers in de strijd tegen klimaatverandering. Ze beslaan 70 procent van het aardoppervlak en zorgen voor 50 procent van de zuurstof in de atmosfeer. Ze herbergen een overvloed aan biodiversiteit. Bovendien nemen oceanen een enorme hoeveelheid CO2 op uit de lucht. Maar liefst 30 tot 40 procent van de CO2 die vrijkomt door het verbranden van fossiele brandstoffen wordt opgeslagen in het zoute water.

Verzuring van oceanen

Maar dat gaat niet geheel zonder schade. Want hoe meer CO2 de oceanen absorberen, hoe zuurder ze worden. “Die CO2 gaat chemische verbindingen aan met water. Dat wordt carbonzuur of koolzuur en dat valt uit elkaar”, legt hoogleraar marine geologie Gert Jan Reichart uit. “Het is een heel ingewikkeld proces.”

De verzuring van de oceanen is een serieuze bedreiging voor het voortbestaan van het leven in de zee. En het tempo waarop oceanen verzuren is ongekend. Sinds het begin van de industrialisatie is het zeewater 25 procent zuurder geworden; het heeft nu zelfs de hoogste zuurgraad van de afgelopen 2 miljoen jaar.

Zeewater veranderen

De start-up Ebb Carbon wil dit probleem oplossen en tegelijkertijd het vermogen van de oceaan om CO2 op te nemen vergroten. Dat doen ze met behulp van een elektrochemisch systeem dat de moleculen in het zeewater verandert. Wat overblijft is een zuur en een zoutwater oplossing met een zeer lage zuurgraad (alkalisch). Wanneer dit alkalische water terugstroomt in de oceaan treedt er een natuurlijke chemische reactie op waarbij CO2 uit de lucht wordt gehaald en opgeslagen.

“Ze verschuiven elektrochemisch het evenwicht van de verschillende ionen die betrokken zijn bij CO2 in zeewater. Daardoor wordt het zeewater minder zuur en neemt de oceaan meer CO2 op”, zegt Reichart. De basistechniek is vrij simpel volgens de professor. “Iedereen met een elektrochemische bouwkit kan het thuis ook bouwen."

Opschalen

De techniek is dan ook niet het probleem denkt Reichart. “Dit is een bekend en beproefd concept en er zijn veel start-ups die hiermee bezig zijn. Het lastige is de schaal waarop dit moet worden toegepast om impact te maken. We hebben gigatonnen CO2 in de atmosfeer gestopt. Dat zijn zulke enorme hoeveelheden.” Ook is er veel energie voor nodig om zeewater op deze manier te behandelen.

Volgens het laatste IPCC rapport is het noodzakelijk om tot 2050 jaarlijks 5 tot 10 gigaton CO2 uit de lucht halen om de temperatuurstijging op aarde te beperken tot 1,5 graad. De 19 installaties die op dit moment CO2 uit de atmosfeer halen, verwijderen gezamenlijk 10.000 ton per jaar. Daar is dus nog een lange weg te gaan.

Pijpleidingen

Ebb Carbon denkt die schaalvergroting te kunnen bereiken door zijn installaties in de buurt van industrieën en bedrijven te plaatsen die zeewater gebruiken. Dan moet je denken aan bedrijven die water ontzilten, afvalwaterzuiveringsinstallaties en aquacultuur bedrijven die gewassen verbouwen op zee. Voordat het zeewater weer geloosd wordt stroomt het door de installatie van Ebb Carbon. Het voordeel daarvan is dat de benodigde pijpleidingen om het zeewater op te pompen niet opnieuw aangelegd hoeven te worden en het systeem dus snel en tegen lage kosten gebouwd kan worden.

Om impact te maken zal een enorme hoeveelheid zeewater op deze manier behandeld moeten worden. Maar zover is het nog niet. Ebb Carbon plaatst dit jaar zijn eerste installatie waarmee het jaarlijks 100 ton CO2 uit de lucht zal halen. Maar het bedrijf heeft grootse ambities: door over de hele wereld bij bestaande bedrijven installaties te plaatsen kunnen dit over vijf jaar megatonnen zijn.

Co2 uit de lucht halen kan op verschillende manieren. Japanse wetenschappers hebben een manier ontdekt waarop dit twee keer zo snel kan. Lees hier meer: https://www.change.inc/industrie/co2-uit-de-lucht-halen-kan-twee-keer-zo-snel-38364

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu