Tanden van een waterslak veranderen in kogelvrij vest

Wetenschappers ontwikkelen een supersterk materiaal gebaseerd op de tanden van een waterslak. Het biologisch afbreekbare materiaal is zelfs zo sterk, dat het een duurzaam alternatief is voor Kevlar, het materiaal dat wordt gebruikt voor kogelvrije vesten.

Adobe Stock 136354344
Een limpet houdt zich met minuscule tandjes vast aan een rots. | Credit: Adobe Stock

Veiligheidshandschoenen, helmen, kogelwerende vesten en zeildoeken. Ze zijn allemaal gemaakt van super sterke materialen, zoals aramide. Ze zijn beter bekend onder de merknaam Kevlar. Maar het materiaal is niet zo duurzaam: het wordt namelijk gemaakt uit plastic.

Tanden van een waterslak

Wetenschappers hebben daar een alternatief voor bedacht. Ze ontwikkelden materiaal dat net zo sterk is als aramide en is gebaseerd op de tanden een waterslak. Het zeeweekdier, ook wel limpet genoemd, heeft een kegelvormige schelp en zit vast aan rotsen. Ze hebben een tong vol met microscopisch kleine tanden om voedsel van de rotsen te schrapen. De tanden bestaan uit een hard, flexibel composiet, dat vergelijkbaar is met door de mens gemaakte stoffen, zoals aramide.

De onderzoekers hebben de microscopische tanden nu nagebootst in het lab. Ze maken nieuw materiaal dat ook nog biologisch afbreekbaar is. In tegenstelling tot aramide is het biomateriaal uit de waterslak goedkoop, niet schaars en duurzaam.

Gekweekt in het lab

De tanden van de waterslak bestaan onder andere uit flexibele vezels van chitine. Dat is een materiaal dat ook voorkomt in de skeletten van insecten, kreeftachtigen en spinnen en zorgt voor de stevigheid van het pantser. Fijne kristallen van het ijzerhoudend mineraal goethiet zorgen voor extra versterking.

De onderzoekers hebben er zes maanden over gedaan om de limpet-tanden te kweken in het lab. De volgende stap is om het materiaal op grote schaal te kweken, met behulp van bacteriën en gisten.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu