Bacteriën maken betere benzine

Met gegoochel in een lab denken wetenschappers bacteriën te hebben gevonden die superefficiënte brandstof maken. De brandstof bevat anderhalf keer meer energie per liter. Het probleem: de productie is langzaam en duur. Maar daar kan verandering in komen.

DSC02834 scaled e1656607162241
Deze bacteriën maken brandstof die veel meer energie bevat dan benzine | Credit: Pablo Cruz-Morales

Fossiele brandstoffen verbranden is slecht voor het milieu, zoveel is duidelijk. Maar alternatieven zoals kerosine gemaakt van frituurvet komen maar mondjesmaat van de grond. Bovendien is het onmogelijk om kerosine 100 procent te vervangen door zulke biobrandstof, mede omdat de energiedichtheid van kerosine hoger is.

Onderzoeksinstituut LWBNL in de VS ontdekte dat speciale bacteriën brandstoffen maken die beter zijn dan kerosine. Ze zijn zelfs beter dan raketbrandstof. En die brandstoffen worden van nature gemaakt door een bacterie. Het enige probleem is dat ze het heel langzaam doen en de bacterie zich lastig op grote schaal laat kweken in een lab.

Genetische manipulatie

Dus pakten de onderzoekers de genetische manipulatie-gereedschappen erbij. Ze sneden de brandstofproducerende stukjes DNA uit de bacterie en stopten deze in een bacteriesoort die zich makkelijker laat kweken.

Ondertussen berekenden ze de potentie van de bacteriebrandstof. Met een energiedichtheid van 50 megajoules per liter ligt die ruim boven die van benzine (32 megajoule) en zelfs kerosine en raketbrandstof (zo’n 35 megajoule).

Lees hier al onze stukken over biobrandstof

Theorie en praktijk

Die berekening is nog zuiver theoretisch, op basis van de chemische formule van de brandstoffen. Of het in de praktijk ook zo hoog is moet blijken. Eerst moeten de wetenschappers een manier vinden om genoeg bacteriën te kweken. Daarna moeten die genoeg ‘benzine’ produceren om in een verbrandingsmotor te stoppen. Daarna kunnen er pas concrete cijfers gegeven worden.

Maar de belofte is groot. Met energie-dichtere brandstof heb je minder nodig om dezelfde afstand af te leggen. Ruimte- en luchtvaart kan daardoor duurzamer worden. Ook is deze brandstof marginaal groener dan fossiele varianten. Bij de verbranding van fossiele brandstof komt er CO2 vrij die al millennia vast zat. De bacteriebrandstof produceert bij verbranding ‘verse’ CO2.

Schrijf je in voor onze Newsbreak: iedere dag rond 12 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere middag rond 12 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze Newsbreak.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu