Leestijd 2 minuten

Chemische industrie kan overstappen van olie naar hout

De chemische industrie kan petroleum vervangen door hout in een heleboel processen. De Belgische KU Leuven berekende dat deze overstap financieel haalbaar is; een raffinaderij die hout omzet in chemische bestanddelen kan winstgevend worden.

Chemische industrie kan overstappen van olie naar hout

Het onderzoek verschijnt vandaag in het wetenschappelijke tijdschrift Science. De Belgische onderzoekers ontdekten eerder al hoe lignine, een restproduct uit de papierindustrie, gebruikt kan worden in plaats van petroleum. Door de houtbestanddelen uit lignine te scheiden van andere chemicaliën in een ‘papierraffinaderij’ kan de chemiesector allerhande belangrijke ingrediënten winnen zonder fossiele brandstof te gebruiken.

Lees ook: Hoe maakt je de chemische industrie elektrisch?

Slim gebruik van hout

“Nu is petroleum nog goedkoper dan hernieuwbare materialen zoals hout, maar dat hoeft niet zo te zijn”, zeggen de onderzoekers in het persbericht. Uit de berekeningen blijkt dat een houtraffinaderij na een paar jaar al winstgevend wordt. Dat vraagt wel om slim gebruik van hout.

Lees ook: Hoe duurzaam is de Nederlandse chemie?

Het belangrijkste voordeel van de techniek: hout is hernieuwbaar. Met slim bosbeheer is het hout duurzaam. “Bovendien is er een overschot aan hout door de krimpende papierindustrie”, vertelt Bart Snels, hoogleraar aan de KU Leuven. Het overtollige hout kan in een houtraffinaderij verwerkt worden. De producten die de chemische industrie hiermee maakt, zoals plastic, werken vervolgens als een soort CO2-opslag. “Idealiter zijn de producten zelf weer recyclebaar, zodat de CO2 in de houtproducten gevangen blijft.”

Een houtfabriek in België

De onderzoekers willen hun raffinaderij, die voorlopig alleen in het laboratorium bestaat, grootschalig uitvoeren. Er moet een installatie ergens in België komen om de chemische producten van hout te produceren.

De chemische industrie is één van de grootste vervuilers in Europa. In Nederland is chemie bijvoorbeeld verantwoordelijk voor 8,5 procent van de totale uitstoot. Dat komt onder andere door het gebruik van fossiele brandstoffen om producten te maken. Maar ook het energieverbruik van de sector moet omlaag, bijvoorbeeld door processen die nu nog op fossiele energie draaien elektrisch te maken. Elektriciteit is met zon- en windenergie makkelijker te vergroenen.

Lees hier meer artikelen over duurzame industrie

Bron: KU Leuven | Beeld: Adobe Stock

Lees ook


CHANGE INC.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Aansluitend artikel

Innovatie van DSM verlaagt methaanuitstoot van koeien met 30 procent

DSM brengt een nieuw product naar de markt, in staat om de methaanuitstoot van koeien met 30 procent te verlagen. Het veevoeradditief, genaamd Bovaer, is het eerste wapenfeit uit de koker van DSM’s Clean Cow-project, een 10-jarig onderzoeksprogramma over het methaanprobleem in de veehouderij.

Innovatie van DSM verlaagt methaanuitstoot van koeien met 30 procent

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven


Producten & Diensten

Magazine


Lidmaatschap

Inloggen

Sluit je aan


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu