Duits bedrijf laat microplastic in water samenklonteren om het makkelijk te verwijderen

Het Duitse bedrijf Wasser 3.0 denkt een oplossing te hebben voor het opruimen van microplastics uit water. Met behulp van speciaal ontwikkelde silicagel en een draaikolk moeten de microplastics aan elkaar klonteren en bovendrijven.

Adobe Stock 210792863
Grotere plasticstukken breken af tot minuscule deeltjes. Deze microplastics zijn moeilijk uit water te filteren. | Credit: Adobe Stock

Microplastics zijn overal op aarde te vinden: van de polen tot op de Mount Everest. De plasticdeeltjes zijn kleiner dan 5 millimeter en verspreiden zich via de lucht en het water. We ademen ze in, en zijn aangetroffen in het menselijke bloed en de longen. Ook is er eerder deze maand microplastic gevonden in borstvoeding.

14 miljoen ton plastic op oceaanbodem

We moeten er dus vanaf. Maar in een wereld waarin we bijna alles verpakken in plastic, is dat lastig. Wetenschappers schatten dat er minstens 14 miljoen ton microplastis op de oceaanbodem ligt. Anders dan grotere plastic voorwerpen, zijn microplastics lastig op te vissen.

Lees ook: Plastic recyclen 2.0: Vijf ‘diertjes’ met een honger naar kunststof

Daar lijkt het Duitse bedrijf Wasser 3.0 iets op bedacht te hebben. Met een speciaal ontwikkelde gel – die volgens de onderzoekers niet giftig is voor het zeeleven - worden de microplastics aan elkaar geklonterd. Alle minuscule plasticdeeltjes stijgen in popcornachtige structuren naar het wateroppervlak. Met een zeef kunnen ze stukken gemakkelijk uit het water gevist worden.

Tennisbal van microplastics

De techniek kan in ieder soort water worden toegepast, van zoet-, zout-, industrieel-, en afvalwater. Nadat de silicagel is toegevoegd aan het water en wordt gemengd, duurt het minder dan vijf minuten voor de microplastics samenklonteren tot de grootte van een tennisbal.

Het Duitse bedrijf richt zich in eerste instantie op rioolwaterzuiveringsinstallaties of industrieën. Met de huidige technieken worden microplastics volgens Wasser 3.0 namelijk niet uit tandpasta, huidverzorgingsproducten of kleding gefilterd. “Die komen rechtstreeks in oceanen, meren of rivieren terecht”, zegt Katrin Schuhen, uitvinder en oprichter van Wasser 3.0 tegen CNN.

272 kilo microplastic per jaar

De eerste stappen zijn al genomen: na de oprichting in 2020 is het bedrijf nu actief in een gemeentelijke afvalwaterzuiveringsinstallaties in Landau-Mörlheim en in een papierverwerkingsfabriek. In de afvalwaterzuiveringsinstallatie in Landau- Mörlheim werd in één jaar zo’n 600 pond (272 kilo) microplastic verwijderd.

Lees ook: Zijderups biedt alternatief voor microplastics

Bedrijven en onderzoeksinstituten ontwikkelen ook andere methoden om microplastics uit water te filteren. Zo noemt Schuhen membraanfiltratie, maar dat kan volgens haar bewerkelijk en duur zijn. “Sommige wetenschappers hebben gesuggereerd om magnetische vloeistoffen te gebruiken, maar die processen bevinden zich in een vroeg stadium”, zegt zij tegen CNN. Volgens de CEO is Wasser 3.0 een schaalbare en betaalbare oplossing voor het urgente probleem.

Om het échte probleem te stoppen moet er volgens wetenschappers een limiet komen op de plasticproductie. Eerder dit jaar alameerden een groep onderzoekers dat een limiet ons enige redmiddel is.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief: iedere dag rond 07.00 uur het laatste nieuws

Wil jij iedere ochtend rond 7 uur het laatste nieuws over duurzaamheid ontvangen? Dat kan! Schrijf je hier in voor onze dagelijkse nieuwsbrief.

Change Inc.

join the changesluit je gratis aan

Bij een ecosysteem van 42.512 professionals, bedrijven en start-ups die samen aan oplossingen werken voor een betere toekomst. Met dagelijks kwaliteitsjournalistiek, inzichten en evenementen, want morgen wordt vandaag bedacht.

Join the change, word lid

Nieuws & Verhalen

Changemakers

Bedrijven

Events


Producten & Diensten

Magazines


Lidmaatschap

Inloggen

Nieuwsbrief & Memberships


Over Change Inc.

Over ons

Waarom Change Inc.

Team

Partnerships & Adverteren

Werken bij Change Inc.

Pers & media

Onze partners

Contact

Start

Artikelen

Changemakers

Bedrijven

Menu